QUESTIONNAIRE – Michel Desrosiers

1 – Développement et préservation du patrimoine à North Hatley

a – Étant donné l’incertitude quant à l’avenir de la zone inondable, quelles alternatives au projet de condos Laliberté de 2014 pourriez-vous envisager ?

Réponse : Zone inondable ou pas, il est évident que le Projet Laliberté n’a jamais et ne fait toujours pas l’unanimité. Personnellement je considère que ce serait une cicatrice sur le cœur du village. Je crois que le centre du village doit conserver une vocation commerciale pour y construire quelques bâtiments de taille respectable qui s’intégreront à l’architecture du village et qui pourront abriter de petits commerces comme une pharmacie par exemple. Pour ce qui est du développement résidentiel, il y a d’autres endroits où il est possible de faire du développement domiciliaire à haute densité pour attirer des familles. Je ne vois aussi pas la nécessité de bulldozer une partie de ce qui existe en termes de bâti. 

Cela dit, s’il n’est pas possible d’y construire quoi que ce soit, nous pourrons en faire un espace vert. A court terme, il faudra s’attaquer aux bâtiments qui tombent en ruine et qui représentent un danger certain. 

Finalement, tout projet futur et qui vise l’utilisation du centre du village devra, à mon avis, faire l’objet d’une consultation citoyenne. Ce ne sera pas à nous élus d’en décider seul.

b – Quelle est votre vision du logement à court et à long terme, compte tenu de la demande immédiate de nouveaux résidents et de la possibilité d’attirer de jeunes familles à s’installer à North Hatley ?

Réponse :  Une question que se posent de nombreuses municipalités au Québec. Je ne crois pas malheureusement que cette question puisse être répondue sur le coin d’une table. Une chose est certaine, les jeunes familles ont besoin d’espace, de terrain. Les petits appartements n’attireront pas les jeunes familles. Il est donc encore plus important d’utiliser judicieusement les terres dont nous disposons.

Je reviendrai sur le fait qu’il faut déterminer quels sont les endroits construisibles, modifier les règlements existant afin de favoriser la construction de maisons de ville sur de plus petits terrains. A ce sujet je ferai référence au Plan stratégique de 2012. Ce point si je me souviens bien, avait été bien abordé.

c – Quelles mesures recommanderiez-vous pour assurer le respect de notre patrimoine bâti et l’application des critères d’obtention de permis de rénovation, de construction et de démolition ?

Réponse : Il est difficile d’encadrer la protection du patrimoine bâti, quand la réglementation en place ne permet pas de le faire adéquatement. Basé sur ce que j’en ai compris, la réglementation actuelle est vétuste et doit être révisée. Cependant c’est un projet relativement long et coûteux.  En attendant, il est sûrement possible de mettre en place des règles qui supporteront cet objectif.

Il est essentiel que North Hatley conserve son caractère distinctif au plan du bâtit.

d – Il y a eu récemment des discussions sur les règlements et leur mise en œuvre au sein du CCUP. Pensez-vous que ces critères doivent être révisés et actualisés ?

Réponse :  Il n’est jamais évident de comprendre les choses vus de l’extérieur. Une plus grande transparence permettrait sûrement aux citoyens de mieux comprendre certaines des décisions qui ont été prises ou qui seront prises dans le futur. Il est important de dire que qu’en tant que citoyens, nous aurons toujours des points de vue différents sur ce qui est juste ou pas. C’est pourquoi il est essentiel d’utiliser des critères bien définis. Cela dit, les nouveaux élus pourront se pencher sur ce dossier.

2 – Vision et avenir / mise en œuvre du projet de Planification stratégique

a – Quelle serait votre vision de North Hatley dans 10 ans, compte tenu des orientations établies par le Plan stratégique ?

Réponse :  J’ai participé toutes les rencontres Zoom qui ont précédé la rédaction de la vision stratégique. Je ne vais pas me faire d’amis, mais une consultation Zoom en pleine pandémie n’était très stratégique en termes de « timing ». La participation citoyenne s’est limitée à quelques citoyens et s’est faite principalement en français. Je déplore aussi que les bonnes idées du Plan de 2012 n’aient pas été reprises malgré le fait qu’elles étaient toujours d’actualité. Il est de mon avis que le plan de 2012 doit être revisité et ses bonnes idées retenues. 

Ma vision de North Hatley est simple. Un endroit paisible, il fait bon vivre, un endroit respectueux de la nature qui l’entoure et qui a fait sa renommée. Un endroit où l’on trouve les commerces de proximité qui permettent à ses résidents d’y trouver tous les produits et services de base, un endroit où on retrouve également des cafés, restos,… Un endroit où on peut vivre sans toujours devoir prendre sa voiture. Un endroit où les visiteurs viennent passer un bon moment toute l’année durant. Un endroit ou ses commerçants peuvent bien vivre et se sentent supportés et bienvenus. Pour que cette vision se réalise, il faudra faire des choix et poser des actions concrètes.

b – Avec de nombreux citoyens imaginatifs qui souhaitent partager leurs compétences et leur énergie, encouragez-vous la formation de comités de citoyens pour donner des conseils sur les sujets suggérés dans le Plan stratégique (patrimoine, finances, tourisme, aînés, environnement/écologie, etc.)

Réponse : Les élus et employés ne représente qu’une infime portion du capital humain de North Hatley. Je supporte à 200% la participation citoyenne. Je suggère que l’on fasse un inventaire des comités passés, existants et futurs et que l’on mette de l’avant les moyens pour faciliter leur mise en place et fonctionnement. Pour ce qui est des dossiers chauds, il faudra dans le futur écouter les citoyens et même permettre la tenu de référendums.

3 – Dette et financement

a – Pour réduire notre dette, quelles alternatives incitatives viables pouvez-vous suggérer, pour attirer des entreprises et des résidents à North Hatley ?

Réponse :  Cette question est pertinente, mais en soi ne peut être répondue simplement par une seule personne. Pour réduire la dette, il faudra s’attaquer à bien des dossiers : dépenses, subventions, options pour la création de nouveaux revenus incluant qui sait, la création d’une fondation pour supporter certaines initiatives.  Pour ce qui est d’attirer de nouveaux commerces et de nouveaux citoyens, je vous référerai à mes réponses antérieures.

b. – Seriez-vous en faveur d’une révision du niveau des amendes pour les démolitions non autorisées et pour les écarts par rapport aux spécifications des permis de construire ?

Réponse :  Oui.

4 – Consultation publique et transparence

a – On a beaucoup parlé du manque de transparence et de communication entre le conseil et les résidents de North Hatley. Comment aborderiez-vous la question du manque de confiance dans les actions de nos représentants élus ?

Réponse :  J’ai participé à toutes les rencontres citoyennes depuis mon arrivé à North Hatley en Octobre 2019 (Celles auxquelles les citoyens pouvaient participer). Avant de venir m’établir à North Hatley, je faisais aussi la même chose à Montréal. Ma lecture, de la situation actuelle, nous pouvons, sans réinventer la roue, mettre en place des façons de faire qui permettront aux citoyens de comprendre les dossiers en cours, de pouvoir poser ouvertement leurs questions et qui leur permettront aussi de challenger les élus et d’influencer les décisions qu’ils doivent prendre. Je rêve également de voir des salles combles aux réunions du conseil le premier lundi du mois car la politique municipale c’est l’affaire de tous et le premier niveau de gouvernement. En fait le seul où un citoyen peut se faire entendre facilement. 

5 – Participation des bénévoles

a – Êtes-vous prêt à encourager les résidents à participer activement aux comités formés pour conseiller le conseil sur les mesures spécifiques élaborées dans le cadre de la mise en œuvre du plan stratégique ?

Réponse :  Comme je l’ai mentionné, je supporte l’implication citoyenne. Impossible d’arriver à quoi que ce soit sans elle. 

6 – Collaboration avec les autres

a – Qu’envisagez-vous de faire pour que le conseil travaille plus étroitement avec les municipalités voisines et d’autres organismes, comme le Parc régional Massawippi ? 

Réponse :  North Hatley n’est qu’une des municipalités du comté. Nous ne pouvons vivre isolés. Il faut donc tendre la main, et être proactif sur les dossiers qui nous tiennent à cœur et voir comment nous pouvons travailler avec les organismes que l’on y retrouve. Je suis conscient que je devrai m’informer sur les ententes et groupes de travail en place avant de mieux répondre a cette question.

7 – Questions environnementales

a – Quels sont les enjeux environnementaux que vous considérez comme les plus grands défis pour North Hatley au cours des 10 prochaines années ?

Réponse :  La protection du lac et de la rivière et de notre environnement immédiat.

8 – Vos objectifs

a – Quelle est votre première priorité pour North Hatley ?

Réponse :  Dans un de ses livres, Steven Covey nous enseigne qu’il est d’abord important de comprendre. 

Ma première priorité sera donc de comprendre la situation actuelle vu de l’intérieur car de là ou je me situe aujourd’hui, je ne dispose que d’une portion des informations dont j’aurai besoin pour bien remplir mon rôle de conseiller.

– Michel Desrosiers, independent 

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1 – Development and Heritage Preservation in North Hatley

a – Given the uncertainty about the future of the flood zone, what alternatives to the 2014 Laliberté condo project might you wish to consider?

Answer: Flood zone or not, it is obvious that that Project has never and still is does not make unanimity. I personally consider that it would be a scar in the center of the village. I believe that the center of the village should retain a commercial vocation and be used to construct a few buildings of respectable size that would fit into the architecture of the village and which can house small businesses such as a pharmacy. In terms of residential development, there are other places where high density housing development can be done to attract families. I also do not see the need to bulldoze half of the center of the village.

Having said that, if it is not possible to build anything there, we can create a green space. In the short term, it will be necessary to determine what to do with the buildings that are falling into disrepair and which represent a certain danger.

Finally, any future project that aims to use the center of the village should, in my opinion, be the subject of a citizen consultation. It will not be for us elected officials to decide alone.

b – What is your vision for both short and long-term housing, given the immediate demand for new residents and the possibility of attracting young families to settle in North Hatley?

Answer: A question many municipalities in Quebec asked themselves. Unfortunately, I do not believe that this question can be answered from the corner of a table. One thing is certain, young families need space, land. Small apartments will not attract young families. Thus, making it even more important to use the land we have wisely.

As I’ve already mentioned, it is necessary to determine which areas are constructible and in parallel, modify the existing regulations to favor the construction of townhouses on smaller lots. In this regard, I will refer to the 2012 Strategic Plan. This point as I recall, was well addressed.

c – What measures would you recommend to ensure that our built heritage is respected and that the criteria for obtaining renovation, construction and demolition permits are respected, as are the construction permit specifications?

Answer: It is difficult to supervise the protection of built heritage when the regulations in place do not allow it to be done adequately. Based on what I understand, the current regulation is outdated and need to be revised. However, it is a relatively long and expensive project. In the meantime, it is surely possible to put in place rules that will support this objective.

One thing is certain, it is essential that North Hatley retains its distinctive character in terms of architecture.

d – There have been discussions recently about the regulations and their implementation within the CCUP. Do you believe that these criteria need to be revised and brought up to date?

Answer: It is never easy to understand things from the outside. Greater transparency would surely allow citizens to better understand some of the decisions that have been taken or will be taken in the future. It is important to say that as citizens we will always have different views on what is right and what is not. This is why it is essential to use well-defined criteria. That said, the newly elected will be able to investigate this issue.

2 – Vision and the future / enactment of the Strategic Planning project

a – What would your vision be of North Hatley in 10 years, given the guidelines established by the Strategic Plan?

Answer: I participated in all the Zoom meetings that preceded the drafting of the strategic vision. I’m not going to make friends, but a Zoom consultation in the midst of a pandemic was not very strategic in terms of timing. Citizen participation was limited to a few citizens and was done mainly in French. I also regret that the good ideas of the 2012 Plan were not taken up despite the fact that they were still relevant. It is my opinion that the 2012 plan must be revisited and its good ideas retained.

My vision of North Hatley is a simple one, one I’m sure many will rally to:  A peaceful place, a place that respects the surrounding nature and which has made it famous. A place where there are local shops that allow its residents to find all the basic products and services they need, a place where there are also cafes, restaurants, B&D, … A place where you can live without always having to take the car. A place where visitors come to have a good time all year round. A place where businesses can strive and where new ones are welcomed. For this vision to be realized, it will be necessary to make choices and take concrete actions.

b – With numerous imaginative citizens hoping to share skills and energy, do you encourage the formation of citizens’ committees to advise on topics suggested in the Strategic Plan (heritage, finance, tourism, seniors, environment/ecology, etc)?

Answer: Elected officials and employees represent only a tiny portion of North Hatley’s human capital. I support citizen participation at 200%. I suggest that we make an inventory of past, existing and future committees and that we put forward plan to give them the means to facilitate their establishment and operations. 

As for hot topics, in the future, we will need to listen to citizens and allow, when necessary, referendums to be held.

3 – Debt and financing

a – To reduce our debt, what viable alternatives incentives can you suggest to attract businesses and residents to North Hatley?

Answer: This question is extremely relevant, but it cannot be answered by just one person. To reduce the debt, it will be necessary to tackle many issues: expenses, subsidies, options for the creation of new revenues including who knows, the creation of a foundation to support certain initiatives. As for attracting new businesses and new citizens, I will refer you to my previous answers.

b. – Would you be in favour of reviewing level of fines for unauthorized demolition and for deviations from construction permit specifications?

Answer: Yes.

4 – Public consultation and transparency

a – Much has been said about the lack of transparency and lack of communication between council and the residents of North Hatley.  How would you address the issue of the lack of confidence and trust in the actions of our elected representatives?

Answer: I have participated in all the citizen meetings since I arrived in North Hatley in October 2019 (the ones in which citizens could participate). Before I came to live in North Hatley, I also did the same in Montreal. My reading of the current situation….we can, without reinventing the wheel, put in place ways of doing things that will allow citizens to better understand the current issues, be able to openly ask their questions and challenge elected officials and influence the decisions they need to make. I also dream of full rooms at council meetings on the first Monday of the month because municipal politics is everyone’s business and our first level of government. In fact, the only one where a citizens can be easily heard, voice their opinion and influence decision making.

5 – Volunteer participation

a – Are you prepared to encourage residents to actively participate in committees formed to advise council on specific action items developed as part of the implementation of the strategic plan?

Answer: As I mentioned, I support citizen involvement. You can’t do much without it.

6 – Working with others

a – What do you envisage doing in order to ensure that council works more closely with neighbouring municipalities and other organizations, such as the Parc regional Massawippi? 

Answer: North Hatley is just one of the municipalities of the county. We cannot live in isolation. We must therefore reach out and be proactive on the issues that are important to us and see how we can work with organizations that are already in place. I am aware that I will need to inform myself about the agreements currently in place, work in progress and existing working groups before I can better answer this question.

7 – Environmental issues

a – Which environmental issues do you see as being the biggest challenges for North Hatley over the next 10 years?

Answer: The protection of the lake and the river and our immediate environment.

8 -Your goals

a – What is your #1 priority for North Hatley?

Answer: In one of his books, Steven Covey teaches us that it is important to first understand, then to take action.

My first priority will therefore be to understand the current situation from the inside because from where I stand today, I only have a portion of the information I will need to fulfill my role as a councillor.

– Michel Desrosiers, independent 

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michael grayson
michael grayson
8 months ago

First of all, congratulations to Michel Desrosiers for being acclaimed as a new member of Council. I fully agree with most of what he has written in his post.

In his response to Question 2a, he expresses misgivings about the way that the recent, much-vaunted (by some) Strategic Plan was undertaken. Probably he was being tactful … I would go further to label it as a sham, a poorly conducted exercise in so-called public consultation.

Hopefully in the coming Council mandate, we will see much more open and constructive ways to consult the public on various issues, and of course on the kind of village they would like to live in, in the future.

In his reply to Question 4, Michel looks forward to Council meetings that are well-attended by citizens. Personally, I look forward to citizens being invited to attend Council’s work-meetings that take place a week before the first Monday of the month official meeting. It is at this preparatory meeting that all the decisions are made.

Although I do attend many Council meetings, I nearly always come away feeling I’ve wasted my time. It is virtually impossible at that point to protest or modify any of the decisions that were taken a week earlier behind closed doors. Opinions may not be voiced … only questions are permitted. The answers are quite often evasive or meaningless. This is far from true democracy.

Lastly, nearly all candidates for Council or for Mayor raise the important question of our environment. But they rarely go any further than protecting our lake and river. There are so many meaningful measures that we, as a municipality, should evaluate and/or take to reduce our negative environmental footprint.

To name but a few: we could be looking at the cost and benefits of electrifying municipal equipment, more education and ways to reduce and better manage our wastes, and greening our streets and neighborhoods. Municipal tree protection by-laws were eliminated in 2008; strong new regulations must be put in place, and tree-planting programs should be reintroduced.