Category Archives: North Hatley Communications

NOTRE HISTOIRE, NOTRE AVENIR, NOTRE IDENTITÉ / OUR HISTORY, OUR FUTURE, OUR IDENTITY

(English version follows)

En tant qu’urbaniste, certaines réflexions que je lis sur cette plateforme me motivent. Les récents propos de Mme Keller et de M. Watt, notamment, nous éclairent sur des enjeux cruciaux de la présente campagne électorale municipale et m’interpellent comme candidat à l’élection du 7 novembre prochain.

D’abord, les propos Mme Keller me rejoignent, notamment lorsqu’elle exprime que nous sommes à un moment charnière de notre histoire et que nous avons le devoir de gérer notre village avec plus de cohérence. Puis les propos de M. Watt, dont je retiens l’importance d’accorder à la contribution citoyenne toute la place qui lui revient. Les citoyens sont l’âme qui donne tout son sens à un village et ils doivent faire équipe avec les gardiens du patrimoine et du devoir de mémoire. Sans une telle prise de conscience, notre village se dirige vers la perdre son identité.

Pour moi, la compréhension et la saine gestion de notre patrimoine représente le fondement même de l’identité de notre village. En ce sens, Mme Keller questionne notamment la place que devrait prendre notre Comité consultatif d’urbanisme et du patrimoine (CCUP). Ce Comité peut-il faire plus et peut-il faire mieux en matière de gestion de notre patrimoine ? Au cours de ma carrière professionnelle, j’ai eu pour mandat de créer et de piloter de telles instances. Ce que j’en retiens, c’est que ces Comités sont constitués avant tout de citoyens de bonne volonté, qui travaillent souvent sans professionnels de l’aménagement et qui doivent se prononcer sur des projets en fonction d’objectifs et des critères préétablis dans des règlements. Leur sensibilité au milieu et le gros bon sens sont ainsi mis à profit en fonction des balises préétablies. Cette façon de faire comporte des limites associées au contenu du coffre à outils qu’on leur met entre les mains. Si les outils ne sont pas adaptés au projet, le résultat risque parfois d’être questionnable.

En matière de compréhension du patrimoine de notre village, qu’il soit bâti, paysager, commémoratif ou autre, nous sommes malheureusement confrontés à des outils grandement imparfaits, qui exigent une importante mise à niveau.

À North Hatley nous gérons notre patrimoine via un « Règlement d’implantation et d’intégration architectural (PIIA) » qui comporte des objectifs généraux vagues, reposant sur une panoplie de critères tous aussi généraux et qui ne tiennent pas compte des différents aspects qui constituent notre patrimoine. Par exemple, un projet situé sur le chemin Magog est analysé avec les mêmes critères qu’un projet situé dans le noyau villageois, alors que les réalités de l’un n’ont pourtant rien à voir avec l’autre. Conçu à la fin des années 1990 et adopté en 2000, ce règlement n’est pas en mesure d’aider de façon optimale ni notre administration, ni notre CCUP. Les règles ne sont pas claires pour personne et l’analyse qui en résulte peut varier considérablement. 

Que dire maintenant du « Site patrimonial de North Hatley » ? Ce dispositif règlementaire créé en 1987, touchant uniquement le noyau villageois, semblait en fait avoir pour principal objectif de freiner les ambitions nébuleuses d’une personne qui procédait alors à l’achat massif de bâtiments dans notre village. Si cet outil ressemble à un moyen de sauvegarder notre patrimoine, dans les faits, le pouvoir qu’il nous accorde est très limité. Au mieux, ce règlement permet d’empêcher la démolition de bâtiments significatifs (et encore), mais n’encadre pas les modifications d’un bâtiment. Il a néanmoins l’avantage d’offrir une description sensible de plusieurs bâtiments anciens du noyau villageois.

C’est pour ce genre de préoccupations qu’il s’avère impératif que nous prenions dès maintenant le contrôle de notre développement. Ceux et celles qui ont participé à la récente démarche de planification stratégique ont clairement énoncé l’importance de conserver notre identité. Le temps n’est plus au statuquo, car nous sommes dans l’urgence d’agir sciemment pour l’avenir et le devenir de North Hatley. L’enjeu est majeur!

Le présent processus électoral nous interpelle aujourd’hui à mettre en place des personnes motivées, n’ayant pas peur de s’impliquer activement dans maintient des plus beaux atouts de notre village et de tous les éléments identitaires qui font de North Hatley un endroit si unique. Avec le Plan stratégique, nous nous sommes dotés d’une vision collective pour North Hatley. J’estime que nos futurs élus auront maintenant la responsabilité et le devoir de soumettre à la réflexion des citoyens, un plan d’actions concret. Tous les candidats sont-ils en mesure de relever un tel défi ? Il nous appartient maintenant à nous tous, citoyens et électeurs, de poser les bonnes questions aux candidats qui sollicitent un siège au sein du conseil municipal de North Hatley.

De par mon bagage de vie et mon expérience professionnelle, je me sens interpelé de près par cette réalité et pour être pleinement efficace, je sollicite une place à la table du prochain conseil municipal.

Richard Gourde, Urb, candidat au Siège Nº 4

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(Translated with www.DeepL.com/Translator)

As an urban planner, I am motivated by some of the thoughts I read on this platform. The recent comments of Ms. Keller and Mr. Watt, in particular, shed light on the crucial issues of the current municipal election campaign and challenge me as a candidate in the November 7 election.

First of all, Ms. Keller’s words resonate with me, especially when she expresses that we are at a turning point in our history and that we have a duty to manage our village with greater consistency. Then the words of Mr. Watt, from which I retain the importance of giving the citizen’s contribution its rightful place. Citizens are the soul that gives meaning to a village and they must team up with the guardians of heritage and the duty to remember. Without such awareness, our village is heading towards losing its identity.

For me, the understanding and good management of our heritage represents the very foundation of our village’s identity. In this sense, Ms. Keller questions the place that our Planning and Heritage Advisory Committee (PHAC) should take. Can this Committee do more and better in the management of our heritage? During my professional career, I have had the mandate to create and lead such bodies. What I have learned is that these committees are made up primarily of citizens of good will, who often work without planning professionals and who must decide on projects according to objectives and criteria established in regulations. Their sensitivity to the environment and common sense are thus put to good use according to pre-established guidelines. This approach has limitations associated with the content of the toolbox that is placed in their hands. If the tools are not adapted to the project, the result can sometimes be questionable.

When it comes to understanding the heritage of our village, whether it be built, landscaped, commemorative or other, we are unfortunately faced with highly imperfect tools that require significant upgrading.

In North Hatley, we manage our heritage through a “Règlement d’implantation et d’intégration architectural (PIIA)” which has vague general objectives, based on a panoply of criteria that are just as general and that do not take into account the different aspects that constitute our heritage. For example, a project located on Magog Road is analyzed with the same criteria as a project located in the village core, even though the realities of one have nothing to do with the other. Conceived at the end of the 1990s and adopted in 2000, this bylaw is not able to optimally help either our administration or our PUC. The rules are not clear to anyone and the resulting analysis can vary widely. 

What about the “North Hatley Heritage Site”? This regulatory device created in 1987, affecting only the village core, seemed in fact to have as its main objective to curb the nebulous ambitions of a person who was then proceeding with the massive purchase of buildings in our village. If this tool looks like a way to safeguard our heritage, in reality, the power it gives us is very limited. At best, this by-law allows us to prevent the demolition of significant buildings (and even then), but does not regulate the modifications of a building. Nevertheless, it has the advantage of offering a sensitive description of several old buildings in the village core.

It is for these types of concerns that it is imperative that we take control of our development now. Those who participated in the recent strategic planning process have clearly stated the importance of maintaining our identity. The time for status quo is over, because we must act consciously for the future and the future of North Hatley. The stakes are high!

The present electoral process calls upon us to put in place motivated people who are not afraid to get actively involved in maintaining the most beautiful assets of our village and all the elements of identity that make North Hatley so unique. With the Strategic Plan, we have given ourselves a collective vision for North Hatley. I believe that our future elected officials will now have the responsibility and the duty to submit a concrete action plan to the citizens for their consideration. Are all the candidates capable of taking up such a challenge? It is now up to all of us, citizens and voters, to ask the right questions to the candidates who are seeking a seat on the North Hatley municipal council.

Because of my background and professional experience, I feel that I am closely involved in this reality and in order to be fully effective, I am seeking a seat at the next municipal council table.

Richard Gourde, Urb, Candidate for Seat No. 4

Community Centre/Centre communautaire

The North Hatley Community Centre is the space above the fire station and beside the town office.  Two bright rooms, a board room, and a really well equipped kitchen. 

Historically, it has been used by Scouts and Brownies, pancake suppers, chowder suppers, rummage sales, a nursery school  and meeting of all kinds.  At the moment the main users are Meals-on-Wheels, a drawing group and a stenciling class as well as the elections and town council meetings.

In the past it was administered by representatives of the groups using it.  Lately, for obvious reasons, there have been few meetings of the committee.

We need…  new ideas, new projects, new people if the Centre is to continue to fulfil its function of serving the Community,

There will be an open meeting on Tuesday, 19 October, at 7 pm in the Community Centre.  Please wear a mask and come.  Everyone welcome!!

Le Centre communautaire de North Hatley, c’est l’espace en haut de la caserne des pompiers et à côté de l’hôtel de ville.  Deux belles pièces, bien éclairées, une salle de réunion, et une cuisine super bien équipée.

Dans le passé, ça a hébergé  les Scouts, les Jeannettes, soupers de crêpes, soupers de toutes sortes, une prématernelle,  ventes ‘rummage’, et réunions de plusieurs comités.  Actuellement les usagers habituels sont la Popote roulante, le cours de pochoir, le groupe de dessin, les élections,  et, bien entendu, les réunions de la municipalité.

Jusqu’ici le centre a été administré par des représentants des groupes qui l’utilisaient.  Depuis quelque temps, pour des raisons bien connues, on a eu peu de réunions.

Nous avons besoin de…  nouvelles idées, nouveaux projets, nouvelles personnes pour assurer que le Centre poursuit sa mission de servir la communauté!

Il y aura une réunion ouverte mardi, le 19 octobre, à 19h00 au Centre communautaire.  Portez votre masque et venez!  Tous et toutes sont les bienvenus.

Susan Gwyn