Our Election – to be resolved / Notre élection – à résoudre

(français ci-dessous)

Friends, I have held off commenting on the upcoming elections but feel compelled to make some observations from my past experience as an elected councillor 4 different times. Often we are compelled to reflect on the previous 4 years administration which has been quite tumultuous. We have had town employees quit early in this administration and again in the last month, the take over of NHRS, locked gates at the beach, loss of the fire chief and members of the fire department, numerous rifts with our urbanism committee, etc. As stated that is all in the past but history reminds us to learn from events in the past. 

As a member of NHRS for 54 years, we have guided the town through varied activities and fundraisers which have moulded the facilities we now have. The public is probably unaware that in our last 10 years of operation, we raised over $300,000 which was used to improve our recreation facilities. We raised $60,000 – half the cost of purchasing the tennis courts from the NH Golf Club. We paid for a new roof, gallery and siding for the Pleasant View beach house. We even paid for the town employees time to do some of the improvements. Those funds came from our fund raisers such as the Antique Show, breakfasts and dances. The take over by the town made it free for users of the beach so what was lost was our financial resource by charging $80 for families to be members which included their swim lessons. Under the new plan, swim lessons were paid for by the users. The downside of this move was the loss of tennis and sailing lessons, kayaking, the snack bar and various other activités which we ran. The tennis courts were made free for all so often court times were filled up and the residents who paid to buy the courts couldn’t get on. This was pointed out to the town and that policy changed this past summer. Let’s be clear – free membership means the taxpayers pay. Not only that, but the financial contribution from NHRS stopped and community involvement halted.

As a councillor, I resigned my post when the parking issue was debated and made free. Let’s be clear, we are a tourist town with limited boundaries for growth. I argued that if tourists can’t put in a dollar to visit the park or hear a free concert, these people are not going to spend in our shops. When we expropriated and purchased the ‘park and parking lot’ we charged $2 for parking. The revenue each of the first 2 years was over $80,000 and we paid for the land. Then we reduced the cost to $1hr and netted around $40,000 after expenses. Since COVID the parking lot has been much more widely used and often full on weekends with bikers. They then park on our streets. Such revenues should have been used to maintain the parking lot or put aside to rebuild the marina. The parking lot was built over 15 years ago and is now showing pot holes in the spring. Previously we did not charge during the farmer’s market hrs. As a taxpayer, I object to using my taxes to provide tourist parking. There are 70 parking spaces in each lot – imagine the revenue we have lost. Last weekend, I went to Mt. Orford where the parking was $10 and it was packed. Magog charges for parking and now even the Pinnacle charges $6 per person. As it is now, NH taxpayers pay again.

Monies were spent on studies for amalgamation and town planning. In talking to councillors from the canton, they are not interested in joining us because of our debt. We have the enviable position of the highest tax rate in the townships and it seems in Quebec. We now share garbage collection, fire protection, water and recreation with the Canton so why would they want to amalgamate with us, even though we would carry our debts until paid down. 

The first phase of replacing our infrastructure occurred 15 years ago. That debt has still not been paid. Provincial guide lines for longevity of streets and roads is maximum 20 years. Guess where that puts us soon. The sidewalk in front of my house has dropped 8-10 inches toward the river and I was told in Sept that this was a major job requiring the foundation to be replaced. 

I commend those who have chosen to represent us but in my opinion these are questions that need to be answered by our representatives before you vote. To me, our debt is the major issue that needs to be addressed by the new administration.

– Michael Munkittrick

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Mes amis, j’ai retenu de commenter les élections à venir, mais je me sens obligé de faire quelques observations à partir de mon expérience passée en tant que conseiller élu à quatre reprises.  Souvent, nous sommes obligés de réfléchir sur les 4 dernières années d’administration qui ont été assez tumultueuses.  Nous avons vu des employés de la ville démissionner au début de cette administration et encore le mois dernier, la reprise du NHRS, des portes verrouillées à la plage, la perte du chef des pompiers et des pompiers, de nombreuses ruptures avec notre comité d’urbanisme, etc.  Comme indiqué, tout appartient au passé, mais l’histoire nous rappelle d’apprendre des événements du passé.

 En tant que membre du NHRS depuis 54 ans, nous avons guidé la ville à travers diverses activités et collectes de fonds qui ont façonné les installations que nous avons maintenant.  Le public ne sait probablement pas qu’au cours de nos 10 dernières années d’exploitation, nous avons amassé plus de 300 000 $ qui ont servi à améliorer nos installations de loisirs.  Nous avons collecté 60 000 $ – la moitié du coût d’achat des courts de tennis du NH Golf Club.  Nous avons payé pour un nouveau toit, une galerie et un revêtement pour la maison de plage Pleasant View.  Nous avons même payé le temps des employés de la ville pour faire certaines des améliorations.  Ces fonds provenaient de nos collecteurs de fonds tels que le Salon des antiquités, les petits déjeuners et les bals.  La prise en charge par la ville l’a rendue gratuite pour les utilisateurs de la plage. Ce qui a été perdu, c’est notre ressource financière en facturant 80 $ aux familles pour être membres, ce qui comprenait leurs cours de natation.  Dans le cadre du nouveau plan, les cours de natation étaient payés par les utilisateurs.  L’inconvénient de ce déménagement était la perte des cours de tennis et de voile, du kayak, du snack-bar et de diverses autres activités que nous organisions.  Les courts de tennis ont été rendus gratuits pour tous, si souvent les temps de court étaient remplis et les résidents qui ont payé pour acheter les courts ne pouvaient pas y accéder.  Cela a été signalé à la ville et cette politique a changé l’été dernier.  Soyons clairs – l’adhésion gratuite signifie que les contribuables paient.  Non seulement cela, mais la contribution financière du NHRS s’est arrêtée et la participation de la communauté s’est arrêtée.

 En tant que conseiller municipal, j’ai démissionné de mon poste lorsque la question du stationnement a été débattue et libérée.  Soyons clairs, nous sommes une ville touristique avec des limites de croissance limitées.  J’ai soutenu que si les touristes ne peuvent pas mettre un dollar pour visiter le parc ou entendre un concert gratuit, ces gens ne vont pas dépenser dans nos magasins.  Lorsque nous avons exproprié et acheté le « parc et parking », nous avons facturé 2 $ pour le stationnement.  Les revenus de chacune des 2 premières années étaient de plus de 80 000 $ et nous avons payé pour le terrain.  Ensuite, nous avons réduit le coût à 1 heure et obtenu environ 40 000 $ après dépenses.  Depuis COVID le parking est beaucoup plus utilisé et souvent plein le week-end avec les motards.  Ils se garent ensuite dans nos rues.  Ces revenus auraient dû être utilisés pour entretenir le stationnement ou mis de côté pour reconstruire la marina.  Le parking a été construit il y a plus de 15 ans et présente maintenant des nids-de-poule au printemps.  Auparavant, nous ne facturions pas pendant les heures du marché fermier.  En tant que contribuable, je m’oppose à l’utilisation de mes impôts pour fournir un parking touristique.  Il y a 70 places de stationnement dans chaque lot – imaginez les revenus que nous avons perdus.  Le week-end dernier, je suis allé au mont Orford où le stationnement coûtait 10 $ et c’était plein à craquer.  Magog facture le stationnement et maintenant même le Pinnacle facture 6 $ par personne.  Dans l’état actuel des choses, les contribuables NH paient à nouveau.

 Des sommes ont été dépensées pour des études de fusion et d’urbanisme.  En discutant avec des conseillers du canton, ils ne sont pas intéressés à nous rejoindre à cause de notre dette.  Nous avons la position enviable du taux d’imposition le plus élevé dans les cantons et il semble au Québec.  Nous partageons maintenant la collecte des ordures, la protection contre les incendies, l’eau et les loisirs avec le canton, alors pourquoi voudraient-ils fusionner avec nous, même si nous porterions nos dettes jusqu’à ce qu’elles soient remboursées.

 La première phase de renouvellement de nos infrastructures a eu lieu il y a 15 ans.  Cette dette n’a toujours pas été payée.  Les lignes directrices provinciales pour la longévité des rues et des routes sont au maximum de 20 ans.  Devinez où cela nous mène bientôt.  Le trottoir devant ma maison a chuté de 8 à 10 pouces vers la rivière et on m’a dit en septembre qu’il s’agissait d’un travail majeur nécessitant le remplacement des fondations.

 Je félicite ceux qui ont choisi de nous représenter, mais à mon avis, ce sont des questions auxquelles nos représentants doivent répondre avant de voter.  Pour moi, notre dette est le problème majeur auquel doit s’attaquer la nouvelle administration.

– Michael Munkittrick

Notre élection / Our Election – Questionnaire

(English version follows)

ÉLECTIONS MUNICIPALES 2021 – QUESTIONS POUR LES CANDIDAT(E)S

Le questionnaire ci-dessous a été envoyé aux candidat(e)s pour lesquels nous avions une adresse courriel.

Maire

Marcella Davis Gerrish

Guy Veillette

Siege 1: 

Michel Desrosiers – (élu par acclamation)

Siege 2:

Josée Fontaine 

Nathalie Meunier 

Siege 3: 

Sophie Brasiola 

Danielle Dupré

Siege 4:

Elizabeth Fee

Richard Gourde

Siege 5: 

Aaron Patella

David Wilson

Siege 6:

Andrew Pelletier – (élu par acclamation)

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Chers candidats, chères candidates, aux élections municipales de North Hatley du 7 novembre 2021.

Friends Amis North Hatley (Fanhca) croit que la transparence et une bonne communication entre les représentants élus et les citoyens sont la clé d’échanges fructueux, productifs et harmonieux qui profiteront au village alors qu’il prendra des décisions importantes concernant son avenir.

Pour aider les électeurs/électrices à prendre des décisions éclairées en comprenant mieux les intentions et les objectifs des candidat(e)s qui souhaitent se faire élire ou réélire le 5 novembre, et en fonction des enjeux actuels à North Hatley, FANHCA a demandé à un certain nombre de citoyens et de citoyennes de formuler des questions pour vous.

Auriez-vous l’amabilité de répondre aux questions suivantes de manière concise, en une ou deux phrases en fournissant votre réponse et une brève élaboration. Si vous souhaitez approfondir un sujet, veuillez envisager de l’écrire sous forme d’addendum. 

Nous aimerions rassembler toutes les réponses et les mettre à la disposition des électeurs de North Hatley et ainsi vous demandons de bien vouloir nous envoyer vos réponses d’ici le 18 octobre 2021 à Fanhca.

FANHCA vous remercie au nom des citoyens pour votre aimable participation.

  • Jane Meagher, Brian Merrett – l’équipe Fanhca

1 – Développement et préservation du patrimoine à North Hatley

a – Étant donné l’incertitude quant à l’avenir de la zone inondable, quelles alternatives au projet de condos Laliberté de 2014 pourriez-vous envisager ?

b – Quelle est votre vision du logement à court et à long terme, compte tenu de la demande immédiate de nouveaux résidents et de la possibilité d’attirer de jeunes familles à s’installer à North Hatley ?

c – Quelles mesures recommanderiez-vous pour assurer le respect de notre patrimoine bâti et l’application des critères d’obtention de permis de rénovation, de construction et de démolition ?

d – Il y a eu récemment des discussions sur les règlements et leur mise en œuvre au sein du CCUP. Pensez-vous que ces critères doivent être révisés et actualisés ?

2 – Vision et avenir / mise en œuvre du projet de Planification stratégique

a – Quelle serait votre vision de North Hatley dans 10 ans, compte tenu des orientations établies par le Plan stratégique ?

b – Avec de nombreux citoyens imaginatifs qui souhaitent partager leurs compétences et leur énergie, encouragez-vous la formation de comités de citoyens pour donner des conseils sur les sujets suggérés dans le Plan stratégique (patrimoine, finances, tourisme, aînés, environnement/écologie, etc.)

3 – Dette et financement

a – Pour réduire notre dette, quelles alternatives incitatives viables pouvez-vous suggérer, pour attirer des entreprises et des résidents à North Hatley ?

b. – Seriez-vous en faveur d’une révision du niveau des amendes pour les démolitions non autorisées et pour les écarts par rapport aux spécifications des permis de construire ?

4 – Consultation publique et transparence

a – On a beaucoup parlé du manque de transparence et de communication entre le conseil et les résidents de North Hatley.  Comment aborderiez-vous la question du manque de confiance dans les actions de nos représentants élus ?

5 – Participation des bénévoles

a – Êtes-vous prêt à encourager les résidents à participer activement aux comités formés pour conseiller le conseil sur les mesures spécifiques élaborées dans le cadre de la mise en œuvre du plan stratégique ?

6 – Collaboration avec les autres

a – Qu’envisagez-vous de faire pour que le conseil travaille plus étroitement avec les municipalités voisines et d’autres organismes, comme le Parc régional Massawippi ? 

7 – Questions environnementales

a – Quels sont les enjeux environnementaux que vous considérez comme les plus grands défis pour North Hatley au cours des 10 prochaines années ?

8 – Vos objectifs

a – Quelle est votre première priorité pour North Hatley ?à

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MUNICIPAL ELECTIONS 2021 – QUESTIONS FOR CANDIDATES

The following questionnaire was sent to all the candidates for whom we had an email address

The candidates are

Mayor:

Marcella Davis Gerrish

Guy Viellette

Seat 1: 

Michel Desrosiers-(elected by acclamation)

Seat 2:

Josée Fontaine 

Nathalie Meunier 

Seat 3: 

Sophie Brasiola 

Danielle Dupré

Seat 4:

Elizabeth Fee

Richard Gourde

Seat 5: 

Aaron Patella

David Wilson

Seat 6:

Andrew Pelletier-(elected by acclamation)

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Dear Candidates for the November 7, 2021, North Hatley municipal election.

Friends Amis North Hatley (Fanhca) believes that transparency and good communication between elected representatives and the citizens are key to successful, productive and harmonious exchanges that will benefit the village as it makes important decisions regarding its future.

To help voters make informed decisions by better understanding the intentions and goals of candidates seeking election or re-election on November 7th, and based on current and ongoing issues in North Hatley, a number of citizens were asked by Fanhca to provide questions for our candidates.

Please would you answer the following questions concisely in one or two sentences, providing your response and a brief elaboration for each. If you wish to elaborate on any topic, please consider writing it as an addendum. 

We would like to assemble all responses and make them available to the voters of North Hatley and therefore ask that you kindly send your replies to Fanhca by October 18, 2021.

On behalf of the citizens, FANHCA thanks you for your kind participation.

  • Jane Meagher, Brian Merrett – Team Fanhca
  • 1 –Development and Heritage Preservation in North Hatley

    a – Given the uncertainty about the future of the flood zone, what alternatives to the 2014 Laliberté condo project might you wish to consider?

    b – What is your vision for both short and long-term housing, given the immediate demand for new residents and the possibility of attracting young families to settle in North Hatley?

    c – What measures would you recommend to ensure that our built heritage is respected and that the criteria for obtaining renovation, construction and demolition permits are respected, as are the construction permit specifications?

    d – There have been discussions recently about the regulations and their implementation within the CCUP. Do you believe that these criteria need to be revised and brought up to date?

    2 – Vision and the future / enactment of the Strategic Planning project

    a – What would your vision be of North Hatley in 10 years, given the guidelines established by the Strategic Plan?

    b – With numerous imaginative citizens hoping to share skills and energy, do you encourage the formation of citizens’ committees to advise on topics suggested in the Strategic Plan (heritage, finance, tourism, seniors, environment/ecology, etc)?

    3 – Debt and financing

    a – To reduce our debt, what viable alternatives incentives can you suggest to attract businesses and residents to North Hatley?

    b. – Would you be in favour of reviewing level of fines for unauthorized demolition and for deviations from construction permit specifications?

    4 – Public consultation and transparency

    a – Much has been said about the lack of transparency and lack of communication between council and the residents of North Hatley.  How would you address the issue of the lack of confidence and trust in the actions of our elected representatives?

    5 – Volunteer participation

    a – Are you prepared to encourage residents to actively participate in committees formed to advise council on specific action items developed as part of the implementation of the strategic plan?

    6 – Working with others

    a – What do you envisage doing in order to ensure that council works more closely with neighbouring municipalities and other organizations, such as the Parc regional Massawippi? 

    7 – Environmental issues

    a – Which environmental issues do you see as being the biggest challenges for North Hatley over the next 10 years?

    8 -Your goals

    a – What is your #1 priority for North Hatley?

    la voix du village the voice of the village