Our Election – to be resolved / Notre élection – à résoudre

(français ci-dessous)

Friends, I have held off commenting on the upcoming elections but feel compelled to make some observations from my past experience as an elected councillor 4 different times. Often we are compelled to reflect on the previous 4 years administration which has been quite tumultuous. We have had town employees quit early in this administration and again in the last month, the take over of NHRS, locked gates at the beach, loss of the fire chief and members of the fire department, numerous rifts with our urbanism committee, etc. As stated that is all in the past but history reminds us to learn from events in the past. 

As a member of NHRS for 54 years, we have guided the town through varied activities and fundraisers which have moulded the facilities we now have. The public is probably unaware that in our last 10 years of operation, we raised over $300,000 which was used to improve our recreation facilities. We raised $60,000 – half the cost of purchasing the tennis courts from the NH Golf Club. We paid for a new roof, gallery and siding for the Pleasant View beach house. We even paid for the town employees time to do some of the improvements. Those funds came from our fund raisers such as the Antique Show, breakfasts and dances. The take over by the town made it free for users of the beach so what was lost was our financial resource by charging $80 for families to be members which included their swim lessons. Under the new plan, swim lessons were paid for by the users. The downside of this move was the loss of tennis and sailing lessons, kayaking, the snack bar and various other activités which we ran. The tennis courts were made free for all so often court times were filled up and the residents who paid to buy the courts couldn’t get on. This was pointed out to the town and that policy changed this past summer. Let’s be clear – free membership means the taxpayers pay. Not only that, but the financial contribution from NHRS stopped and community involvement halted.

As a councillor, I resigned my post when the parking issue was debated and made free. Let’s be clear, we are a tourist town with limited boundaries for growth. I argued that if tourists can’t put in a dollar to visit the park or hear a free concert, these people are not going to spend in our shops. When we expropriated and purchased the ‘park and parking lot’ we charged $2 for parking. The revenue each of the first 2 years was over $80,000 and we paid for the land. Then we reduced the cost to $1hr and netted around $40,000 after expenses. Since COVID the parking lot has been much more widely used and often full on weekends with bikers. They then park on our streets. Such revenues should have been used to maintain the parking lot or put aside to rebuild the marina. The parking lot was built over 15 years ago and is now showing pot holes in the spring. Previously we did not charge during the farmer’s market hrs. As a taxpayer, I object to using my taxes to provide tourist parking. There are 70 parking spaces in each lot – imagine the revenue we have lost. Last weekend, I went to Mt. Orford where the parking was $10 and it was packed. Magog charges for parking and now even the Pinnacle charges $6 per person. As it is now, NH taxpayers pay again.

Monies were spent on studies for amalgamation and town planning. In talking to councillors from the canton, they are not interested in joining us because of our debt. We have the enviable position of the highest tax rate in the townships and it seems in Quebec. We now share garbage collection, fire protection, water and recreation with the Canton so why would they want to amalgamate with us, even though we would carry our debts until paid down. 

The first phase of replacing our infrastructure occurred 15 years ago. That debt has still not been paid. Provincial guide lines for longevity of streets and roads is maximum 20 years. Guess where that puts us soon. The sidewalk in front of my house has dropped 8-10 inches toward the river and I was told in Sept that this was a major job requiring the foundation to be replaced. 

I commend those who have chosen to represent us but in my opinion these are questions that need to be answered by our representatives before you vote. To me, our debt is the major issue that needs to be addressed by the new administration.

– Michael Munkittrick

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Mes amis, j’ai retenu de commenter les élections à venir, mais je me sens obligé de faire quelques observations à partir de mon expérience passée en tant que conseiller élu à quatre reprises.  Souvent, nous sommes obligés de réfléchir sur les 4 dernières années d’administration qui ont été assez tumultueuses.  Nous avons vu des employés de la ville démissionner au début de cette administration et encore le mois dernier, la reprise du NHRS, des portes verrouillées à la plage, la perte du chef des pompiers et des pompiers, de nombreuses ruptures avec notre comité d’urbanisme, etc.  Comme indiqué, tout appartient au passé, mais l’histoire nous rappelle d’apprendre des événements du passé.

 En tant que membre du NHRS depuis 54 ans, nous avons guidé la ville à travers diverses activités et collectes de fonds qui ont façonné les installations que nous avons maintenant.  Le public ne sait probablement pas qu’au cours de nos 10 dernières années d’exploitation, nous avons amassé plus de 300 000 $ qui ont servi à améliorer nos installations de loisirs.  Nous avons collecté 60 000 $ – la moitié du coût d’achat des courts de tennis du NH Golf Club.  Nous avons payé pour un nouveau toit, une galerie et un revêtement pour la maison de plage Pleasant View.  Nous avons même payé le temps des employés de la ville pour faire certaines des améliorations.  Ces fonds provenaient de nos collecteurs de fonds tels que le Salon des antiquités, les petits déjeuners et les bals.  La prise en charge par la ville l’a rendue gratuite pour les utilisateurs de la plage. Ce qui a été perdu, c’est notre ressource financière en facturant 80 $ aux familles pour être membres, ce qui comprenait leurs cours de natation.  Dans le cadre du nouveau plan, les cours de natation étaient payés par les utilisateurs.  L’inconvénient de ce déménagement était la perte des cours de tennis et de voile, du kayak, du snack-bar et de diverses autres activités que nous organisions.  Les courts de tennis ont été rendus gratuits pour tous, si souvent les temps de court étaient remplis et les résidents qui ont payé pour acheter les courts ne pouvaient pas y accéder.  Cela a été signalé à la ville et cette politique a changé l’été dernier.  Soyons clairs – l’adhésion gratuite signifie que les contribuables paient.  Non seulement cela, mais la contribution financière du NHRS s’est arrêtée et la participation de la communauté s’est arrêtée.

 En tant que conseiller municipal, j’ai démissionné de mon poste lorsque la question du stationnement a été débattue et libérée.  Soyons clairs, nous sommes une ville touristique avec des limites de croissance limitées.  J’ai soutenu que si les touristes ne peuvent pas mettre un dollar pour visiter le parc ou entendre un concert gratuit, ces gens ne vont pas dépenser dans nos magasins.  Lorsque nous avons exproprié et acheté le « parc et parking », nous avons facturé 2 $ pour le stationnement.  Les revenus de chacune des 2 premières années étaient de plus de 80 000 $ et nous avons payé pour le terrain.  Ensuite, nous avons réduit le coût à 1 heure et obtenu environ 40 000 $ après dépenses.  Depuis COVID le parking est beaucoup plus utilisé et souvent plein le week-end avec les motards.  Ils se garent ensuite dans nos rues.  Ces revenus auraient dû être utilisés pour entretenir le stationnement ou mis de côté pour reconstruire la marina.  Le parking a été construit il y a plus de 15 ans et présente maintenant des nids-de-poule au printemps.  Auparavant, nous ne facturions pas pendant les heures du marché fermier.  En tant que contribuable, je m’oppose à l’utilisation de mes impôts pour fournir un parking touristique.  Il y a 70 places de stationnement dans chaque lot – imaginez les revenus que nous avons perdus.  Le week-end dernier, je suis allé au mont Orford où le stationnement coûtait 10 $ et c’était plein à craquer.  Magog facture le stationnement et maintenant même le Pinnacle facture 6 $ par personne.  Dans l’état actuel des choses, les contribuables NH paient à nouveau.

 Des sommes ont été dépensées pour des études de fusion et d’urbanisme.  En discutant avec des conseillers du canton, ils ne sont pas intéressés à nous rejoindre à cause de notre dette.  Nous avons la position enviable du taux d’imposition le plus élevé dans les cantons et il semble au Québec.  Nous partageons maintenant la collecte des ordures, la protection contre les incendies, l’eau et les loisirs avec le canton, alors pourquoi voudraient-ils fusionner avec nous, même si nous porterions nos dettes jusqu’à ce qu’elles soient remboursées.

 La première phase de renouvellement de nos infrastructures a eu lieu il y a 15 ans.  Cette dette n’a toujours pas été payée.  Les lignes directrices provinciales pour la longévité des rues et des routes sont au maximum de 20 ans.  Devinez où cela nous mène bientôt.  Le trottoir devant ma maison a chuté de 8 à 10 pouces vers la rivière et on m’a dit en septembre qu’il s’agissait d’un travail majeur nécessitant le remplacement des fondations.

 Je félicite ceux qui ont choisi de nous représenter, mais à mon avis, ce sont des questions auxquelles nos représentants doivent répondre avant de voter.  Pour moi, notre dette est le problème majeur auquel doit s’attaquer la nouvelle administration.

– Michael Munkittrick

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