Our Election – for the People / Notre élection – l’élection du peuple

(français ci-dessous)

Fanhca thanks mayoral candidate Marcella Davis Gerrish for this reply.

I would first like to thank Mr. St-Pierre for being so present and open with his views and opinions on our municipality. I wholeheartedly agree that all citizens should see it as their duty to understand the importance of their vote, as those elected represent all of us. Although the wording could be viewed as insulting and somewhat attacking, I can  appreciate and respect the level of frustration felt by some citizens. That being said, I would ask that everyone maintain a level of respect, as this is the only way to move forward and rebuild trust. I feel we are at a crossroads; which I refuse to look at as a negative. Change is being demanded by the population, which I acknowledge and appreciate. Moving forward, unifying leadership, open communication and transparency will be needed to reignite the passion that once encompassed the community at large.

1. Rekindle community spirit and participation

As for community involvement, I 100% agree with you that it makes up the bond that is North Hatley. Whether it be NHRS, the community centre, meals on wheels, the library, the legion and many more (perhaps some that do not even exist yet), the core missions behind these organizations stand true with that of the culture of this municipality, and deserve to be supported and encouraged by all. I would like to say however, never did I, nor would I ever vote to eliminate community involvement. Although I believe the events having transpired with the NHRS to be very harmful to our community, I do not see them as lethal in the sense that they cannot be repaired. We can’t ignore what has brought us to this point, however it should not be seen as the defining factor. I view this moment in time as an opportunity to turn a negative into a positive. I personally make it my mission to rekindle community involvement/spirit at all levels. It is who we are, and that is too important for me to ignore.

2. Preserve municipal heritage and history

Like previously stated on Fanhca, The Connaught was a very difficult dossier for me on a personal level. That being said, when one sits on council, personal preference must be outweighed by public opinion. The project that was presented was for a seniors residence, which I think we can all agree was much needed in this municipality. Who decides to live there, as well the cost of rent is not determined by the council, but rather by the project owner. Although the vocation of the originally presented project did  transform into something slightly different, it has allowed some of our seniors to remain in the municipality and has opened up the opportunity for others to become part of our village. As for destroying heritage buildings, again this was a personally heartbreaking decision. Going forward, the CCUP’s role will be crucial in defining our heritage: past, present and future. I do however see and agree with the relevance of affordable senior living. Potential projects for such should be encouraged, as our seniors are a vital part of the history of North Hatley.

3. Encourage responsible financial management

While I agree that fiscal responsibility is important, some studies are necessary to allow for clearer decisions to be made. The topic of trucks leads to a much larger discussion. I think we can all agree that purchasing vehicles for town maintenance is a requirement that we cannot avoid. However, one may question purchasing large vehicles to maintain roads outside of our municipal lines as not fiscally responsible. I personally love the clearer government owned roads this allows for at the outskirts of town in the winter, but does it make financial sense is another question. I would see it very important to analyze the numbers and revisit that contract. Our responsibility should be our municipality and not the government roads.

4. Promote future opportunities

Again, I feel I have made my position clear on the topic of the condo project. I am personally not in favour of a 5-storey condo complex to be built in the centre of town. Until the government takes a stance on the floodplain, no project can be presented. That being said, I think we can agree that our town centre will need to be addressed. I feel the farmer’s market should be the starting point to rebuilding the core of our village. 

As for the candidates, I agree that any candidate looking to serve our municipality, whether for mayor or council, must be willing to face electors and be transparent with all aspects of their vision and ideas regarding the future of our village. If one is interested in publicly serving their community they must realize the level of commitment and work that it truly represents; it is much more than a couple of meetings a month. The time and energy that one must give is much greater than this; keeping in mind that all decisions  and dossiers addressed by council are equal in value and importance, all demanding full attention and dedication. Our citizens are of varying opinions but all voices should be heard and respected. Some are interested but don’t feel comfortable and aren’t willing to stand up and be heard by the masses. Does this mean their points and ideas aren’t valid or of equal importance? Absolutely not; it is up to leadership to reach out so that all can find their way and be heard, which for me personally is the most rewarding  part of the job.

Public debates are nothing more than a platform for potential candidates to publicly attack each other in attempts to make the other look bad. The strategy seems to involve picking a platform that is general enough to reach the majority and run on those points. I think we can all recognize that promises made during a debate do not always translate into implementation once elected. I personally believe real change comes from proactive discussion with citizens, not superficial debating. I am and always will be open and willing to discuss our village and all that it encompasses with fellow citizens as I wholeheartedly believe all should feel the ideas, concerns, comments and even criticisms are encouraged to be spoken, heard and respected. 

It is through transparent, respectful and open communication that one can expand, enlighten and even at times change a point of view. This is the kind of positive community that I truly believe we can be a part of. With all of these things in mind and my family’s unconditional support, I will be humbly submitting my candidacy for mayor in this upcoming election. I would invite anyone to feel free to contact me if they would like to discuss any concerns, wants or ideas. I am reachable at mdavisgerrish@gmail.com or until October 16th, I am at the farmer’s market every Saturday morning from 10am-12pm.

Marcella Davis Gerrish

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Fanhca remercie la candidate à la mairie Marcella Davis Gerrish pour cette réponse.

J’aimerais d’abord remercier M. St-Pierre d’avoir été si présent et ouvert avec ses points de vue et opinions sur notre municipalité. Je suis tout à fait d’accord que tous les citoyens devraient considérer comme leur devoir de comprendre l’importance de leur vote, car les élus nous représentent tous. Bien que la formulation puisse être considérée comme insultante et quelque peu attaquante, je peux comprendre et respecter le niveau de frustration ressenti par certains citoyens. Cela étant dit, je demande à chacun de maintenir un niveau de respect, car c’est la seule façon d’aller de l’avant et de rétablir la confiance. J’ai le sentiment que nous sommes à la croisée des chemins, et je refuse de considérer cette situation comme négative. La population réclame du changement, ce que je reconnais et apprécie. Pour aller de l’avant, un leadership unificateur, une communication ouverte et la transparence seront nécessaires pour raviver la passion qui animait autrefois la communauté dans son  ensemble.

1. Raviver l’esprit communautaire et la participation

En ce qui concerne la participation communautaire, je suis entièrement d’accord avec vous pour dire qu’elle constitue le lien qui unit North Hatley. Qu’il s’agisse du NHRS, du centre com  munautaire, de la popote roulante, de la bibliothèque, de la légion et de bien d’autres (peut-être même de certains qui n’existent pas encore), les missions fondamentales de ces organisations sont fidèles à la culture de cette municipalité et méritent d’être soutenues et encouragées par tous. Je tiens cependant à dire que je n’ai jamais voté, et que je ne  voterai jamais, pour éliminer la participation communautaire. Bien que je pense que les événements qui se sont déroulés avec le NHRS sont très dommageables pour notre communauté, je ne les considère pas comme mortels dans le sens où ils ne peuvent pas être réparés. Nous ne pouvons pas ignorer ce qui nous a amené à ce point, mais cela ne doit pas être considéré comme le facteur déterminant. Je considère ce moment comme une opportunité de transformer le négatif en positif. Je me suis personnellement donné pour mission de raviver l’esprit et l’implication de la communauté à tous les niveaux. C’est ce que nous sommes, et c’est trop important pour que je l’ignore.

2. Préserver le patrimoine et l’histoire de la municipalité

Comme indiqué précédemment sur Fanhca, Le Connaught était un dossier très difficile pour moi à un niveau personnel. Ceci étant dit, lorsqu’on siège au conseil, les préférences personnelles doivent être dépassées par l’opinion publique. Le projet qui a  été présenté concernait une résidence pour personnes âgées, dont je pense que nous pouvons tous convenir qu’elle était très nécessaire dans cette municipalité. Les personnes qui décident d’y vivre, ainsi que le coût du loyer ne sont pas déterminés par le conseil, mais plutôt par le propriétaire du projet. Bien que la vocation du projet initialement présenté se soit transformée en quelque chose de légèrement différent, cela a permis à certains de nos aînés de rester dans la municipalité et a ouvert la possibilité à d’autres de faire partie de notre village. Quant à la destruction de bâtiments patrimoniaux, il s’agit là encore d’une décision personnellement déchirante. À l’avenir, le rôle de la CCUP sera crucial pour définir notre  patrimoine : passé, présent et futur. Je suis cependant d’accord avec la pertinence d’un logement abordable pour les personnes âgées. Les projets potentiels en ce sens devraient être encouragés, car nos aînés sont une partie essentielle de l’histoire de North Hatley.

3. Encourager une gestion financière responsable

Bien que je convienne que la responsabilité financière est importante, certaines études sont nécessaires pour permettre de prendre des décisions plus claires. Le sujet des camions mène à une discussion beaucoup plus large. Je pense que nous sommes tous  d’accord pour dire que l’achat de véhicules pour l’entretien de la ville est une nécessité que nous ne pouvons éviter. Cependant, on peut se demander si l’achat de gros véhicules pour entretenir les routes en dehors de nos limites municipales n’est pas fiscalement responsable. Personnellement, j’aime le fait que les routes appartenant au gouvernement soient plus dégagées à la périphérie de la ville en hiver, mais la question de savoir si cela a un sens sur le plan financier est différente. Je considère qu’il est très important d’analyser les chiffres et de revoir ce contrat. Notre responsabilité devrait être celle de notre municipalité et non celle des routes gouvernementales.

4. Promouvoir les possibilités futures

Encore une fois, je pense avoir clairement exprimé ma position sur le sujet du projet de condos. Je ne suis personnellement pas en faveur de la construction d’un complexe de condos de cinq étages au centre-ville. Tant que le gouvernement ne prendra pas position sur la plaine inondable, aucun projet ne pourra être présenté. Ceci étant dit, je pense que nous pouvons convenir que notre centre ville devra être abordé. Je pense que le marché champêtre devrait être le point de départ de la reconstruction du coeur de notre village.

En ce qui concerne les candidats, je suis d’accord que tout candidat cherchant à servir notre municipalité, que ce soit pour le maire ou le conseil municipal, doit être prêt à faire face aux électeurs et à être transparent avec tous les aspects de sa vision et de ses idées concernant l’avenir de notre village. Si quelqu’un est intéressé à servir publiquement sa communauté, il doit se rendre compte du niveau d’engagement et de travail que cela  représente vraiment ; c’est beaucoup plus que quelques réunions par mois. Le temps et l’énergie que l’on doit consacrer sont bien plus importants que cela ; il faut garder à l’esprit que toutes les décisions et tous les dossiers traités par le conseil sont de valeur et d’importance égales, et qu’ils exigent tous une attention et un dévouement complets. Nos citoyens ont des opinions diverses, mais toutes les voix doivent être entendues et respectées. Certains sont intéressés mais ne se sentent pas à l’aise et ne sont pas prêts à se lever et à être entendus par la masse. Cela signifie-t-il que leurs points de vue et leurs idées ne sont pas valables ou d’importance égale ? Absolument pas ; c’est au leadership de tendre la main pour que chacun puisse trouver sa voie et être entendu, ce qui, pour moi personnellement, est la partie la plus gratifiante du travail.

Les débats publics ne sont rien d’autre qu’une plateforme permettant aux candidats potentiels de s’attaquer publiquement les uns aux autres dans le but de donner une mauvaise image de l’autre. La stratégie semble consister à choisir une plateforme suffisamment générale pour atteindre la majorité et à se présenter sur ces points. Je pense que nous pouvons tous reconnaître que les promesses faites pendant un débat ne se traduisent pas toujours par une mise en oeuvre une fois élu. Je crois personnellement que le vrai changement vient d’une discussion proactive avec les citoyens, et non d’un débat superficiel. Je suis et je serai toujours ouverte et disposée à discuter de notre village et de tout ce qu’il englobe avec mes concitoyens, car je crois sincèrement que chacun doit sentir que ses idées, ses préoccupations, ses commentaires et même ses critiques sont encouragés à être exprimés, entendus et respectés. C’est par une communication transparente, respectueuse et ouverte que l’on peut élargir, éclairer et même parfois changer un point de vue. C’est le genre de communauté positive dont je crois sincèrement que nous pouvons faire partie. Avec toutes ces choses en tête et le soutien inconditionnel de ma famille, je soumettrai humblement ma candidature au poste de maire lors de cette prochaine élection.

J’invite toute personne à se sentir libre de me contacter si elle souhaite discuter de  ses préoccupations, de ses désirs ou de ses idées. Je suis joignable à l’adresse mdavisgerrish@gmail.com ou jusqu’au 16 octobre, je suis au marché champêtre tous les samedis matin de 10h à 12h.

Marcella Davis Gerrish

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Pascale Galipeau
Pascale Galipeau
29 days ago

Le vigoureux questionnement de Paul St-Pierre et la réponse de Marcella Davis Gerrish m’ont laissée songeuse….Qu’il me soit permis de faire remarquer une toute petite chose à mes concitoyens qui se résume ainsi : de grâce méfiez vous des apparences et des protestations de bonne foi…A preuve, ce nouveau Connaught Home qui vient de s’ériger au coeur du village….Prenez la peine d’aller voir de plus près cette construction arrogante…approchez vous et examinez la composition des façades….ne vous y trompez pas, ces briques sont un trompe l’oeil…

Puissent nos futurs projets mieux surveillés, et approuvés par des yeux plus vigilants.

  • Pascale Galipeau
Amy Svotelis
Amy Svotelis
26 days ago

Concernant la construction en zone inondable, je ne comprends toujours pas pourquoi la municipalité s’entête sur ce sujet, et continue à dépenser des fonds publiques sur cela. Le gouvernement est clair, on ne doit PLUS permettre la construction en zone inondable, une décision sage et éclairée par les experts et scientifiques.
Je ne vois aucune position des candidats sur le respect de l’environnement et les enjeux reliés aux espaces verts de notre municipalité. Dans quelle direction allons nous si nous ignorons cet enjeu si important? Cela fait entièrement trop longtemps qu’il n’a pas ce type de représentation sur le conseil municipal.

Last edited 26 days ago by Amy Svotelis