Respectful Response; Moving Forward / Réponse respectueuse; aller de l’avant

(français ci-dessous)

To move forward, one must own the past and not be afraid to learn from it. However, I will not allow it to define me. This is how one grows. 

To directly respond to points raised by Paul St. Pierre

  1. As far as the condo project goes, I am in favour of development, but am personally not in favour of development that changes the landscape to the point that we no longer recognize ourselves. Moving forward, all action must be done responsibly and respectfully. If we are not careful, it sets a dangerous precedent to which we are already feeling the effects. 
  2. NHRS is at the core of who we are as a community. There is no question that what happened was extremely unfortunate and avoidable. Strong contrasting opinions, whether right or wrong, led to the breaking down of communication from both sides. I will however, take part of the blame for it reaching such a destructive point, as the problem at hand was most definitely solvable. I personally believe it to be imperative to rekindle the relationship between NHRS and the municipality, by reopening productive and respectful communication and developing a new and stronger partnership.
  3. The decision on the Connaught project was personally a heartbreaking one, for myself and at least one other councillor. I wholeheartedly wanted to vote against it, however after personally speaking with upwards of 100 citizens, it became clear my personal opinion was not reflective of those having elected me as councillor in the first place. I am fully aware and respectful to the fact that my vote should represent what the population wants, not my own point of view. Therefore, I respectfully take exception to your comment: “but it would LISTEN to those it represents and make adjustments as a result, rather than remaining stubbornly in its error”. I am however happy that the Connaught will be able to accommodate new and existing citizens into the municipality. I do personally find it very large, especially when seen from School street. It is from this point of view that I can confidently say I would never be in favour of a 5 storey condo complex in the centre of town; unless instructed otherwise from the majority of citizens. 
  4. In my opinion, the CCUP’s role is one of the most vital to preserving the integrity of our village. With all of the controversy swirling around concerning potential development, with permits being given (or denied for that matter), it is clear why citizens are frustratingly expressing feelings of a two-tiered system being in place. I don’t pretend to be an expert because I am not; this is why the CCUP and the members that sit on it are so incredibly important. The CCUP needs a clear mandate in order to preserve, protect and secure our village’s heritage, all the while being cognizant of the fact that new can fit within this mission. 

With all these things in mind, I want to express that it is not easy to be on council. I did not cease being a citizen of North Hatley when elected. For people quick to judge, I might offer some food for thought. Please understand my personal reason for being on council has always been out of honest love and true belief of who we are as a community; this has never strayed for me. To be an effective councillor, all dossiers need to matter; our senior population, the beach, the merchants, public works and so on… All of these things are of equal importance and should be treated as such. I have lived in North Hatley for 25 years and my husband’s family have been here for upwards of 100 years. Alongside this fact, I am nearing the end of my second mandate. I therefore feel I can speak from my personal experience. During my first mandate, I was very overwhelmed at times as there was so much to learn; we may be small but are nonetheless still a government. These past four years however, have shown me just how difficult it is to function when communication and respect breaks down. Since March 2020, we have all been isolated from one another. I personally took that time to reflect both inwardly and outwardly. Where I am proud of my commitment and love for our community, I will own and regret some of my past decisions and lack of action. I personally refuse to go forward in such isolating and negative fashion. My goals would be as follows; 

  • Communicate in an open, honest and inclusive fashion
  • Encourage responsible financial management 
  • Promote transparency 
  • Rekindle community spirit and participation

I want to be clear that I am submitting this response on my behalf; these are my opinions, hopes and aspirations for the future to begin the healing, and move forward. 

Respectfully, 

Marcella Davis Gerrish

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Pour aller de l’avant, il faut assumer le passé et ne pas avoir peur d’en tirer des leçons. Malgré le passé il faut continuer à aller de l’avant. C’est ainsi que l’on évolue. 

Pour répondre directement aux points soulevés par Paul St. Pierre

  1. En ce qui concerne le projet de condos, je suis en faveur du développement, mais je ne suis personnellement pas en faveur d’un développement qui change le paysage au point que nous ne nous reconnaissons plus. Pour l’avenir, toute action doit être faite de manière responsable et respectueuse. Si nous ne faisons pas attention, cela crée un dangereux précédent dont nous ressentons déjà les effets. 
  2. Le NHRS est au cœur de ce que nous sommes en tant que communauté. Il ne fait aucun doute que ce qui s’est passé est extrêmement malheureux et évitable. Des opinions fortement contrastées, qu’elles soient bonnes ou mauvaises, ont conduit à la rupture de la communication des deux côtés. Je vais cependant prendre une partie de la responsabilité pour avoir atteint un tel point de rupture, car le problème en question était très certainement soluble. Je pense personnellement qu’il est impératif de raviver la relation entre la communauté et la municipalité, en rouvrant une communication productive et respectueuse et en développant un partenariat nouveau et plus fort.
  3. La décision concernant le projet Connaught a été personnellement déchirante, pour moi et au moins un(e) autre sur le conseil. Je voulais de tout cœur voter contre, mais après avoir parlé personnellement avec plus de 100 citoyens, il est devenu évident que mon opinion personnelle ne reflétait pas celle des personnes qui m’avaient élue conseillère. Je suis pleinement consciente et respectueuse du fait que mon vote doit représenter ce que la population veut, et non mon propre point de vue. Par conséquent, je m’oppose respectueusement à votre commentaire: « mais elle ÉCOUTERAIT ceux qu’elle représente et ferait des ajustements en conséquence, plutôt que de rester obstinément dans son erreur.» Je suis cependant heureuse que la Connaught puisse accueillir des citoyens nouveaux et actuels dans la municipalité. Personnellement, je la trouve très grande, surtout lorsqu’elle est vue de la rue School. C’est de ce point de vue que je peux dire en toute confiance que je ne serai jamais en faveur d’un complexe de condos de 5 étages au centre du village, à moins d’une instruction contraire de la part de la majorité des citoyens. 
  4. À mon avis, le rôle du CCUP est l’un des plus essentiels pour préserver l’intégrité de notre village. Avec toute la controverse entourant le développement potentiel, avec les permis accordés (ou refusés d’ailleurs), on comprend pourquoi les citoyens expriment avec frustration le sentiment qu’un système à deux paliers est en place. Je ne prétends pas être un expert car je ne le suis pas; c’est pourquoi le CCUP et les membres qui y siègent sont si incroyablement importants. Le CCUP a besoin d’un mandat clair afin de préserver, protéger et sécuriser le patrimoine de notre village, tout en étant conscient du fait que de nouveaux éléments peuvent s’inscrire dans cette mission. 

Avec toutes ces choses à l’esprit, je tiens à exprimer qu’il n’est pas facile d’être au conseil. Je n’ai pas cessé d’être une citoyenne de North Hatley en étant élue. Pour les personnes promptes à juger, je pourrais offrir quelques éléments de réflexion. Comprenez bien que ma raison personnelle de siéger au conseil a toujours été l’amour sincère et la conviction véritable de ce que nous sommes en tant que communauté ; cela ne m’a jamais quitté. Pour être un conseiller efficace, tous les dossiers doivent compter ; notre population aînée, la plage, les commerçants, les travaux publics, la jeunesse et ainsi de suite… Toutes ces choses sont d’égale importance et devraient être traitées comme tel. Je vis à North Hatley depuis 25 ans et la famille de mon mari est ici depuis plus de 100 ans. Parallèlement à ce fait, j’approche de la fin de mon deuxième mandat. Je pense donc pouvoir parler de mon expérience personnelle. Au cours de mon premier mandat, je me sentais parfois débordée par les événements, car il y avait tant à apprendre; nous sommes peut-être petits, mais nous n’en sommes pas moins un gouvernement. Ces quatre dernières années m’ont toutefois montré à quel point il est difficile de fonctionner lorsque la communication et le respect ne sont pas toujours au rendez-vous. Depuis mars 2020, nous sommes tous isolés les uns des autres. J’ai personnellement profité de cette période pour réfléchir à la fois intérieurement et extérieurement. Alors que je suis fière de mon engagement et de mon amour pour notre communauté, j’assume et je regrette certaines de mes décisions passées et mon manque d’action. Je refuse personnellement d’aller de l’avant de manière aussi isolée mais plutôt  d’y aller de façon positive et constructive. Je compte m’engager dans le prochain mandat de la façon suivante; 

  • Communiquer de manière ouverte, honnête et inclusive.
  • Encourager une gestion financière responsable 
  • Promouvoir la transparence 
  • Raviver l’esprit communautaire et la participation.

Je tiens à préciser que je soumets cette réponse en mon nom ; il s’agit de mes opinions, de mes espoirs et de mes aspirations pour l’avenir afin d’amorcer la guérison et d’aller de l’avant. 

Respectueusement, 

Marcella Davis Gerrish

Place au(x) nouveau(x) .. / Out With the Old ..

(English below)

J’encourage tout le monde à voter aux prochaines élections municipales, le 07 novembre 2021, et à se souvenir du passé. C’est à nos frais que nous oublions ou ne votons pas et notre village en sera plus pauvre

Il y a quatre questions qui méritent l’attention (parmi beaucoup d’autres). Comment les conseillers et le maire ont soutenu et voté sur les points suivants :

  1. Ont-ils soutenu le projet de condos au centre du village, dans une zone inondable déclarée par le gouvernement? Tous, ils ont refusé de répondre à cette question, lorsqu’elle était directement posée, estimant qu’elle était « hypothétique ».
  2. Étaient-ils/sont-ils favorables à l’élimination du NHRS (et des citoyens), à la construction de la clôture à la plage et à la gestion de la plage par eux-mêmes à l’exclusion du NHRS ?
  3. Ont-ils soutenu/continuent-ils d’appuyer les nouveaux appartements Connaught et la destruction d’un édifice patrimonial (la maison d’un ancien maire), contre l’avis de tous les membres du Comité du patrimoine et de l’urbanisme (CCUP) ?
  4. Ont-ils joué un rôle actif, à travers la présidence du CCUP, dans la transformation du village pour le pire ? (Les exemples sont trop nombreux pour être cités, mais une promenade le long du chemin Magog ou du chemin du Lac suffirait à tous pour en trouver des exemples).

TOUS les membres du Conseil actuel ont voté pour au moins une de ces mesures. Beaucoup ont voté pour toutes. Nous avons besoin d’un changement complet. 

Une nouvelle administration, comme toute nouvelle administration, ferait probablement des erreurs, mais elle ÉCOUTERAIT ceux qu’elle représente et ferait des ajustements en conséquence, plutôt que de rester obstinément dans son erreur. 

Et c’est important pour la santé et le bien-être de notre communauté.

Veuillez exprimer votre opinion.

Merci pour les observations reçues; la responsabilité des opinions exprimées n’appartient qu’à moi.

– Paul St-Pierre

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I encourage everyone to vote in the upcoming municipal election on November 7, 2021, and to remember the past. We only forget or don’t vote at our own expense, and our Town will be poorer for it. 

There are four issues  that deserve attention (among many others). How councillors and the mayor supported and voted on the following:

  1. Have they thrown their support behind the large condo project in the government-declared flood zone in the centre of Town? Unanimously, they have refused to answer this question, when it was directly posed, saying it was “hypothetical”; 
  2. Were they/are they in favour of disenfranchising NHRS (and citizens), building a fence and running the beach themselves?
  3. Did they support/do they continue to support the new Connaught apartments and the destruction of a heritage building (the house of a former mayor), against the advice of all members of the Heritage and Planning Committee (CCUP)?
  4. Have they played an active role, through the presidency of the CCUP, in transforming the Town for the worse? (The examples of this are too numerous to mention, but a walk along Magog Road or Lake Road would be sufficient for all to find examples).                   

ALL of the present Council have voted for at least one of these measures.  Many have voted for all of them. We need a complete change. 

A new administration, like any new administration, would probably make mistakes, but it would LISTEN to those it represents and make adjustments as a result, rather than remaining stubbornly in its error. 

And that’s important for the health and welfare of our community. 

Please express your opinion.

Thanks for the observations received; responsibility for opinions expressed is mine alone.

– Paul St-Pierre

la voix du village the voice of the village