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Il ya six ans .. II de II / Six years ago .. II of II

(Please scroll down for the English text)

« L’édition du 19 septembre 2014 de Nouvelles du conseil rend compte des deux séances d’information portes ouvertes sur le projet Laliberté, tenues les 24 et 30 août. Elle est disponible ici: http://www.northhatley.org/wp-content/uploads/2014/12/Nouvelles-du-conseil-2014-09.pdf

 « Malheureusement, elle ne contient guère plus qu’un résumé des commentaires du public. L’objectif principal de l’événement est mal représenté, même dans la brève description : le terme « plans architecturaux » est utilisé dans l’article et pourtant, ce sont précisément ces plans qui étaient notamment absents des présentations.

 « Ce sont des composites qui nous ont été présentés : des images quasi-photographiques manipulées. Une seule des images – le long panorama du bord de l’eau vu du pont de chemin de fer – replaçait le projet proposé dans le contexte des bâtiments existants. En raison de l’optique choisie pour faire cette présentation, le projet inséré est à échelle réduite, peut-être dans le but de minimiser son impact.

 « (Nous craignons) que les personnes qui préparent Info Village, ou celles qui lui fournissent les articles, ne connaissent pas suffisamment cette terminologie et, par extension, ne soient pas suffisamment informées pour évaluer correctement ce qui est présenté à la population. » – fanhca

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“The 19th September 2014 edition of News From Council reports on the two public information sessions regarding the Laliberté project, held on August 24th and 30th. It is available for download here: http://www.northhatley.org/wp-content/uploads/2014/12/Nouvelles-du-conseil-2014-09.pdf

“Unfortunately it contains little more than a summary overview of comments from the public. The main focus of the event is misrepresented even in the short description: the terms ‘blueprints’ and ‘architectural plans’ are used in the article and yet those are the very items that were notably absent in the presentations.

“What we saw were composites: manipulated quasi-photographic images. Only one of the images – the long panorama of the waterfront as viewed from the trestle – went as far as to place the proposed project in context with existing buildings. Because of the optics chosen to make this presentation, the project being inserted is reduced in scale, perhaps for the purpose of understating its impact.

“(We are) concerned that the people who prepare Info Village, or those who supply copy for it, are not sufficiently versed in such terminology and, by extension, may not be adequately knowledgeable to properly assess what is being presented to the population.”  – fanhca

Visioning for a Strategic Plan / Visionnement pour un plan stratégique- M. Q.

(français ci-dessous)

Where do we see the village of North Hatley in the next ten years?

I am optimistic that the future of North Hatley in the next ten years will be favourable.  Over the last two decades the municipality has been plagued with major expenditures, such as major infrastructure replacement, water treatment plant and dam.  These major expenditures have been a considerable financial challenge to the municipality, especially with such a low population base.  

Attempts have been initiated going back to Mayor Stephane Dore to establish direction leading to action to alleviate many municipal concern issues.  Several sub-committees over the years have been mandated by council to address these concerns.  Consequently conclusions drawn should be considered by Espace Strategies and in fact listed under “Literature Review,” as part of the Summary Portrait document.

Once an agreed foundation has been accepted by all vested parties, that is the municipality, Espace Strategies and the Strategic Planning Committee, we can move forward as planned by Espace Strategies.  This strategy will allow all those concerned utilization of time, energy, planning and trustful solutions for the future of North Hatley.  

With an agreed upon plan, some may call it a “master plan,” priorities may be set, funding pursued and a realistic time line for implementation be established.  I am hopeful that this committee, council, with the guidance of Espace Strategies will achieve goals set and North Hatley will become all it should.  One should realize that there are a lot of obstacles, which direction pertaining to priorities and funding are paramount.  The biggest obstacle is for all concerned to agree on municipal priority direction.  That is why regarding what has been realized through past committees should be identified.  I am a firm believer that we are able to achieve this overall goal.  

Therefore where will North Hatley be in the next ten years?  I sincerely believe that our municipality and community will have agreed on prioritized goals and in the midst of near completion of those goals, as identified by the present Strategic Planning Committee.

What will be the key elements?

Key elements that resonate with me include many items identified by the various sub-committees I have been a member of over the last 30 years.  They include and are prioritized with the following four items:

  1. Eliminate the municipal debt  

The biggest obstacle North Hatley has is our taxes.  As a result of the three listed expenditures above, our taxes are considerably higher than adjacent municipalities.  I believe a concentrated effort to eliminate the debt will alleviate this burden, which will allow North Hatley to be an attractive destination for potential young families, seniors to remain, tourism and otherwise commercial new businesses to flourish.

  1. Town Square Concept

North Hatley is in dire need of a face lift, which will accommodate many of the items of concern in our community.  The area suggested by urbanist, Mr. Ian Graham was the land in and around Riverside Park.  The priority focus of this “town square” would be the site of our present marina.  It is clear that the life of this building presently is over and before it collapses, it would be prudent to use the footprint and erect a two storey building to house a tourist information center, boutique/gift shop, museum/historical society & archives, bike sales & service/repair shop and of course a marina.  All this would be on the first floor.  The second floor would house a community center that could be used for all municipal gatherings, a rental facility, fine arts courses, personal fitness courses etc.  The location would be an ideal venue for all of the above with considerable parking available. 

This initiative would be in conjunction with the Laliberte project, which if agreed, would include in that building a pharmacy, bank and physical therapy center etc.  This initiative is an important start for North Hatley, especially to accommodate present citizens, seniors living in the Connaught, tourists and those residing in the new Laliberte buildings.   The promotion of this project would be most beneficial for North Hatley.    

  1. NHRS / Public Beach /Recreation

As most citizens of North Hatley and proximity realize, our lake is our most precious asset, where so many potential opportunities lay.  Our pubic beach is front and center here and historically has been administered and operated by NHRS for about 50 years.  Unfortunately a few years ago, a “fallout” occurred between our municipality and NHRS resulting with North Hatley assuming control of all operations at the beach.  The change has been controversial with many and needs to be resolved for a variety of reasons.

Our beach is a gem!  Traditionally it has offered instruction in swimming,  tennis and sailing.  There are life guards for leisure swimming as well.  What is presently needed to coordinate the beach activities and in fact all recreation in North Hatley is a recreation director.  This would be a most important administrator that would monitor all beach activities, coordinate all rink activities in the winter and be in charge of arranging recreational activities for our youth and seniors alike.  Further this individual could be responsible for the coordination of special interest classes, such as fine arts.  

NHRS has traditionally handled the above however as a result of disagreement in how to administer the beach, this very valuable organization may have to reduce their responsibility inclusion to acts of volunteerism, such as the rummage sale, dinner dance, antique show, marathon etc.  The sense of community is realized, as a number of community minded citizens give up their valuable time and offer very gifted expertise through volunteering.  It would be most important to have NHRS revitalized and arrive at a shared agreement, which would surely be advantageous for North Hatley.    

  1. Housing    

 North Hatley is in a rather precarious position regarding housing.  Many of our homes are large and old.  A lot of owners, past, present and potentially in the future have had to or would like to down size as a result of not being able to maintain their properties and/or houses either financially or physically.  A lot of our aging houses command a sizeable cost and hence taxes are high.  However these same houses are in need of vital renovations, as they often no longer adhere to present building codes.  This is another reason many long time residents have left or may have to leave North Hatley.  They simply are unable to maintain their homes & property.

Prior to the announcement of the new Connaught project, the above citizens had nowhere to go but outside of North Hatley.  The Connaught project and hopefully the Laliberte project may address this need.  With both of these venues located at the core of our village, seniors would be well accommodated, which would please a very large percentage of our citizens, including many in proximity wishing to retire in North Hatley.  

Regarding new families coming to North Hatley, the high taxes are a deterrent.  If, as mentioned above, our debt were to be eliminated, young families would be more interested in considering North Hatley to raise their family.  The former EDC suggested that the land located between Merrill Park and the golf course be developed with tasteful townhouses, with ample green space and parks for this demographic socioeconomic group.  This initiative would certainly attract young families to move to North Hatley.  A further consideration would be to wave “welcome fees” to new residents of this initiative.  Certainly acquiring new families to reside in North Hatley would eventually show dividends, which would contribute to the growth and stability of our municipality.  With our aging population, it has never been more important to develop a plan for the future of North Hatley that focuses on young families.  After all, who would otherwise answer the fire call or how important is it to have an elementary school in town? 

What has happened that is significant in the last ten years?  What do we want to be recognized for?

For so many decades, the councils of North Hatley were concerned with keeping taxes low, which forced the municipality to eventually have to update the infrastructure, construct a new water treatment plant and contribute to a new dam on the Massawippi River at Vaughan Road.  In completing these major expenditures, North Hatley is now ready for the future.  

In identifying what we want to be recognized for, I would say a financially stable community that treasures being bilingual and offers valued services for all demographics.  A further attribute would be to protect our lake but at the same time offer to our citizens and visitors responsible water activities that would stipulate conservation and respect for our natural environment.  Should anything happen to our lake, North Hatley would lose its luster in being an international  destination that is renown, as well as clearly an ideal place to live.

We want a strong sense of community, which should be coordinated by agreement with the municipality and NHRS.  We would want to continue the act of volunteering for shared valued events, which would benefit our municipality.  We would want to pass this community valued activity to our younger citizens, as most who volunteer are part of our aging population.

Morgan Quinn is an educator, active at Bishop’s University and Alexander Galt High School, a former director of the NHRS, and a community contributor serving on numerous committees including the Economic Developement Committee and the Strategic Planning Committee. 

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Où voit-on le village de North Hatley au cours des dix prochaines années?

J’ai bon espoir que l’avenir de North Hatley au cours des dix prochaines années sera favorable . Au cours des deux dernières décennies, la municipalité a été confrontée à des dépenses importantes, telles que le remplacement des infrastructures majeures , la station de traitement des eaux et le barrage. Ces dépenses importantes ont représenté un défi financier considérable pour la municipalité, en particulier avec une population aussi faible. 

Des tentatives ont été lancées auprès du maire Stephane Dore pour établir une direction menant à des mesures pour atténuer de nombreux problèmes municipaux . Au fil des ans, plusieurs sous-comités ont été mandatés par le conseil pour répondre à ces préoccupations. Par conséquent, les conclusions tirées devraient être prises en compte par Espace Stratégies et en fait répertoriées sous «Revue de la littérature», dans le cadre du document Portrait de synthèse.

Une fois qu’une fondation convenue a été acceptée par toutes les parties acquises, à savoir la municipalité, Espace Stratégies et le Comité de planification stratégique, nous pouvons avancer comme prévu par Espace Stratégies. Cette stratégie permettra à tous ceux qui l’ utilisation concernée du temps, de l’ énergie, la planification et la confiance Ful solutions pour l’avenir de North Hatley . 

Avec un plan convenu, certains peuvent l’appeler un «plan directeur», des priorités peuvent être fixées, un financement recherché et un calendrier réaliste de mise en œuvre peut être établi. J’espère que ce comité, ce conseil, sous la direction d’ Espace Stratégies, atteindra les objectifs fixés et que North Hatley deviendra tout ce qu’il devrait.   Il faut se rendre compte qu’il y a beaucoup d’obstacles, quelle direction concernant les priorités et le financement est primordiale. Le plus gros obstacle est que toutes les parties concernées se mettent d’accord sur l’orientation des priorités municipales. C’est pourquoi il faut identifier ce qui a été réalisé au cours des précédents comités. Je suis convaincu que nous sommes capables d’atteindre cet objectif global . 

Par conséquent, où en sera North Hatley au cours des dix prochaines années? Je crois sincèrement que notre municipalité et notre communauté se seront entendues sur des objectifs prioritaires et au milieu de la quasi-réalisation de ces objectifs, tels qu’identifiés par l’actuel comité de planification stratégique.

Quels seront les éléments clés?

Les éléments clés qui me touchent comprennent de nombreux éléments identifiés par les divers sous-comités dont j’ai été membre au cours des 30 dernières années. Les y incluent et sont classés par ordre de priorité avec les quatre éléments suivants :

  1. Éliminer la dette municipale 

Le plus grand obstacle à North Hatley est nos impôts. En raison des trois dépenses énumérées ci-dessus, nos impôts sont considérablement plus élevés que ceux des municipalités adjacentes. Je crois qu’un effort concentré pour éliminer la dette allégera ce fardeau, ce qui permettra à North Hatley d’être une destination attrayante pour les jeunes familles potentielles, les aînés qui resteront, le tourisme et les nouvelles entreprises commerciales pourront prospérer .

  1. Concept de place de ville

North Hatley a désespérément besoin d’une cure de rajeunissement , qui répondra à bon nombre des sujets de préoccupation dans notre communauté. La zone suggérée par l’ urbaniste , M. Ian Graham, était la terre dans et autour de Riverside Park.  Le centre d’intérêt prioritaire de cette «place de la ville» serait le site de notre marina actuelle. Il est clair que la vie de ce bâtiment est actuellement terminée et avant qu’il ne s’effondre, il serait prudent d’utiliser l’empreinte et d’ériger un bâtiment de deux étages pour abriter un centre d’information touristique, une boutique / boutique de cadeaux, un musée / société historique et archives, vente de vélos et service / atelier de réparation et bien sûr une marina. Tout cela serait au premier étage. Le deuxième étage abriterait un centre communautaire qui pourrait être utilisé pour tous les rassemblements municipaux, une installation de location, des cours de beaux-arts, des cours personnels de conditionnement physique, etc. L’emplacement serait un lieu idéal pour tout ce qui précède avec un stationnement considérable disponible.

Cette initiative serait en conjonction avec le projet Laliberte , qui, s’il était accepté, inclurait dans ce bâtiment une pharmacie, une banque et un centre de physiothérapie. Cette initiative est un début important pour North Hatley , notamment pour accueillir les citoyens actuels, les personnes âgées vivant dans le Connaught, les touristes et ceux qui résident dans les nouveaux immeubles Laliberte . La promotion de ce projet serait des plus bénéfiques pour North Hatley .

  1. NHRS / Plage publique / Loisirs

Comme la plupart des citoyens de North Hatley et de la proximité le réalisent, notre lac est notre atout le plus précieux, où se trouvent de nombreuses opportunités potentielles. Notre plage pubienne est à l’avant-plan et au centre ici et historiquement, elle a été administrée et exploitée par NHRS pendant environ 50 ans. Malheureusement, il y a quelques années , des «retombées» se sont produites entre notre municipalité et le SNDH, ce qui a conduit North Hatley à prendre le contrôle de toutes les opérations à la plage. Le changement a été controversé avec beaucoup et doit être résolu pour diverses raisons.

Notre plage est un bijou!   Traditionnellement, il propose des cours de natation , de tennis et de voile. Il y a aussi des sauveteurs pour la natation de loisir. Ce dont on a actuellement besoin pour coordonner les activités de plage et, en fait, tous les loisirs à North Hatley, c’est un directeur des loisirs. Ce serait un administrateur très important qui surveillerait toutes les activités de plage, coordonnerait toutes les activités de la patinoire en hiver et serait responsable de l’organisation d’activités récréatives pour nos jeunes et nos aînés.   De plus, cette personne pourrait être responsable de la coordination des classes d’intérêt spécial, comme les beaux-arts. 

NHRS a toujours traité ci – dessus mais en raison du désaccord – ment dans la façon d’administrer la plage, cette organisation très précieuse pourrait devoir réduire leur inclusion de la responsabilité des actes de bénévolat, comme la vente de farfouiller, dîner dansant, spectacle antique, marathon etc. Le sens de la communauté se réalise, car un certain nombre de citoyens soucieux de la communauté abandonnent leur temps précieux et offrent une expertise très douée par le biais du bénévolat. Il serait très important de revitaliser le SNRS et de parvenir à un accord partagé, ce qui serait certainement avantageux pour North Hatley .  

  1. Logement   

North Hatley est dans une position plutôt précaire en matière de logement. Beaucoup de nos maisons sont grandes et vieilles. De nombreux propriétaires, passés, présents et potentiellement dans le futur, ont dû ou aimeraient réduire leur taille faute de pouvoir entretenir leurs propriétés et / ou maisons financièrement ou physiquement. Un grand nombre de nos maisons vieillissantes ont un coût considérable et, par conséquent, les taxes sont élevées. Cependant, ces mêmes maisons ont besoin de rénovations essentielles, car elles ne respectent souvent plus les codes du bâtiment actuels. C’est une autre raison pour laquelle de nombreux résidents de longue date sont partis ou pourraient devoir quitter North Hatley .   Ils sont tout simplement incapables d’entretenir leur maison et leur propriété.

Avant l’annonce du nouveau projet Connaught, les citoyens susmentionnés n’avaient nulle part où aller sauf à l’extérieur de North Hatley . Le projet Connaught et, espérons-le, le projet L aliberte pourront répondre à ce besoin. Ces deux sites étant situés au cœur de notre village, les aînés seraient bien logés, ce qui plairait à un très grand pourcentage de nos citoyens , dont plusieurs à proximité qui souhaitent prendre leur retraite à North Hatley . 

En ce qui concerne les nouvelles familles qui viennent à North Hatley , les impôts élevés sont un dissuade r ent.   Si, comme mentionné ci-dessus, notre dette était éliminée, les jeunes familles seraient plus intéressées à envisager North Hatley pour élever leur famille. L’ancienne EDC a suggéré que le terrain situé entre le parc Merrill et le terrain de golf soit aménagé avec des maisons de ville de bon goût, avec de grands espaces verts et des parcs pour ce groupe démographique socio-économique. Cette initiative inciterait certainement de jeunes familles à déménager à North Hatley . Une autre considération consisterait à verser des «frais de bienvenue» aux nouveaux résidents de cette initiative. L’acquisition de nouvelles familles pour résider à North Hatley entraînerait certainement des dividendes, ce qui contribuerait à la croissance et à la stabilité de notre municipalité. Avec notre population vieillissante, il n’a jamais été aussi important d’élaborer un plan pour l’avenir de North Hatley axé sur les jeunes familles.   Après tout, qui autrement répondrait à l’appel d’incendie ou à quel point est-il important d’avoir une école primaire en ville?

Que s’est-il passé de significatif au cours des dix dernières années? Pourquoi voulons-nous être reconnus?

Pendant tant de décennies, les conseils de North Hatley se sont préoccupés de maintenir les impôts bas, ce qui a forcé la municipalité à devoir éventuellement mettre à jour l’infrastructure, construire une nouvelle usine de traitement des eaux et contribuer à un nouveau barrage sur la rivière Massawippi à Vaughan Road. En complétant ces dépenses majeures, North Hatley est maintenant prête pour l’avenir. 

En identifiant ce pour quoi nous voulons être reconnus, je dirais une communauté financièrement stable qui apprécie d’être bilingue et offre des services précieux pour tous les groupes démographiques. Un autre attribut serait de protéger notre lac mais en même temps d’offrir à nos citoyens et visiteurs des activités nautiques responsables qui stipuleraient la conservation et le respect de notre environnement naturel . Si quelque chose devait arriver à notre lac, North Hatley perdrait de son éclat en étant une destination internationale de renommée, ainsi que clairement un endroit idéal pour vivre.

Nous voulons un fort sentiment de communauté, qui devrait être coordonné en accord avec la municipalité et le SNDH. Nous voudrions continuer à faire du bénévolat pour des événements partagés, qui profiteraient à notre municipalité.  Nous voudrions transmettre cette activité de valeur communautaire à nos jeunes citoyens, car la plupart des bénévoles font partie de notre population vieillissante.

Morgan Quinn est un éducateur, actif à l’Université Bishop’s et au lycée Alexander Galt, un ancien directeur du NHRS et un contributeur communautaire siégeant à de nombreux comités, dont le Comité de développement économique et le Comité de planification stratégique.