The ‘Town Square’ and our Future / Le ‘Town Square’ et notre avenir

(français ci-dessous)

As we approach the summer of 2021 and the subsequent municipal election in the fall, North Hatley appears to be at a cross roads as to how it will evolve and with what priorities in the coming decades.  Clearly the fall election will determine the direction.  Our recent initiative of developing a plan with the help of the firm, “Espaces Strategies” has put forth an identification of what the citizens of North Hatley believe to be as a priority.  Many focal points within core elements have led to some of the same conclusions as what the LOCUS group, as well as previous municipal committees, arrived at some 8 to 12 years ago.  

However the real challenge will be a plan of implementation that is attainable within the realm of our present financial means.  This challenge should be a top priority with the new council elected this coming November because it could feasibly pave the way for a better quality of life for the citizens of North Hatley.  Of course one would hope that eventually this plan would also result with the application of more reasonable municipal taxes for residents of North Hatley.  Citizens should take note of what candidates establish as their platform to be elected.  Our future depends on what citizens decide in November.

With the recent strategic plan, citizens have voiced many pertinent priorities that are indeed significant however an obvious priority to be resolved is the ongoing government decision of the flood plain dilemma.  Many citizens agree that the area identified as “Town Square”—that is the land encircled by Capelton, the Massawippi River and Main Street—needs immediate attention.  Many key elements identified by both the Espace Strategies and LOCUS groups share their foundations in this presently dilapidated area.  It is viewed as no surprise, as this area occupies the very core of our town and consequently should be the catalyst with our rejuvenation effort.  However our provincial government has been delayed in deciding upon a “blanket policy” that would serve to “cover” all those affected by flooding throughout the province.  Pun intended.  

Herein is the problem.  Our provincial government must be made to realize that the very future of our village hinges on what decision they make regarding the apparent flood zone.  Consequently a good portion of initiative efforts concerning rejuvenation by consulting groups, citizen committees and councils themselves will prove to be fruitless unless a favourable decision is made for this area.  In this day and age of technical innovation, there surely is an abundance of effective means to solve potential development obstacles in the aforementioned area.  In weighing out the implementation of our future priorities versus succumbing to what many perceive as a government oversight, is a clear indication that we should be proactive with this obstacle.  

In fact, this obstacle is a must to overcome.  How that is to be carried out should be top priority by our next council.  Therefore carefully consider your ballot in November, our future depends on it.  

– Morgan W. Quinn, Strategic Planning Committee Member, North Hatley

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À l’approche de l’été 2021 et de l’élection municipale qui suivra à l’automne, North Hatley semble être à la croisée des chemins quant à son évolution et à ses priorités au cours des prochaines décennies. Il est clair que l’élection de l’automne déterminera la direction à prendre. Notre récente initiative d’élaboration d’un plan avec l’aide de la firme « Espaces Strategies » a permis d’identifier ce que les citoyens de North Hatley considèrent comme une priorité. De nombreux points focaux au sein des éléments de base ont conduit à certaines des mêmes conclusions que celles auxquelles le groupe LOCUS, ainsi que les comités municipaux précédents, sont arrivés il y a 8 à 12 ans.

Toutefois, le véritable défi consistera à élaborer un plan de mise en œuvre qui soit réalisable dans le cadre de nos moyens financiers actuels. Ce défi devrait être une priorité absolue pour le nouveau conseil élu en novembre prochain, car il pourrait ouvrir la voie à une meilleure qualité de vie pour les citoyens de North Hatley. Bien entendu, on peut espérer que ce plan se traduira par l’application de taxes municipales plus raisonnables pour les résidents de North Hatley. Les citoyens devraient prendre note de ce que les candidats établissent comme plateforme pour être élus. Notre avenir dépend de ce que les citoyens décideront en novembre.

Dans le cadre du récent plan stratégique, les citoyens ont exprimé de nombreuses priorités pertinentes qui sont en effet significatives, mais une priorité évidente à résoudre est la décision gouvernementale en cours concernant le dilemme de la plaine inondable. De nombreux citoyens s’accordent à dire que la zone identifiée comme « Town Square », c’est-à-dire le terrain entouré par Capelton, la rivière Massawippi et la rue Main, nécessite une attention immédiate. De nombreux éléments clés identifiés par les groupes Espace Strategies et LOCUS partagent leurs fondations dans cette zone actuellement délabrée. Ce n’est pas surprenant, car cette zone est au cœur même de notre ville et devrait donc être le catalyseur de notre effort de rajeunissement. Cependant, notre gouvernement provincial a tardé à décider d’une « politique générale » qui servirait à « couvrir » toutes les personnes touchées par les inondations dans la province. C’est un jeu de mots. 

C’est là que réside le problème. Il faut faire comprendre à notre gouvernement provincial que l’avenir même de notre village dépend de la décision qu’il prendra concernant la zone apparemment inondable. Par conséquent, une bonne partie des efforts d’initiative concernant le rajeunissement par les groupes de consultation, les comités de citoyens et les conseils eux-mêmes s’avéreront infructueux à moins qu’une décision favorable ne soit prise pour cette zone. À notre époque d’innovation technique, il existe certainement une abondance de moyens efficaces pour résoudre les obstacles potentiels au développement dans la zone susmentionnée.  En évaluant la mise en œuvre de nos priorités futures par rapport à ce que beaucoup perçoivent comme un oubli du gouvernement, il est clair que nous devons être proactifs face à cet obstacle. 

En fait, il est indispensable de surmonter cet obstacle. La manière de le faire devrait être une priorité absolue pou r notre prochain conseil. Par conséquent, réfléchissez bien à votre vote en novembre, notre avenir en dépend. 

– Morgan W. Quinn, membre, Comité de planification stratégique, North Hatley

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Paul St-Pierre
Paul St-Pierre
11 days ago

M. Quinn seems intent on making the Laliberté condo-floodplain project possible, but Village residents need to decide for themselves if a development in the centre of Town that would be, even in its reduced form, a minimum of ten times the size of the ‘new’ Connaught would be desirable. This is what is implied by M. Quinn’s championing of the ‘Town Square’ project.

Morgan W. Quinn
Morgan W. Quinn
10 days ago
Reply to  Paul St-Pierre

In response to the comment by Paul St. Pierre, there is no mention of the Laliberte project per say in my article however the implication is that a plan for the area be confirmed with the consideration of due process. The emphasis of the article is placed on having our provincial government make a favourable decision regarding the flood zone. Mr. St. Pierre’s perception in suggesting a development of “ten times the size of the new Connaught” is simply obscure!

Paul St-Pierre
Paul St-Pierre
10 days ago

Indulgence in a continuing back-and-forth is not fruitful. Concerning the size, M. Quinn should simply do the math: 24 apartments in the ‘new’ Connaught (9 of less than 834 sq. feet), 230 in the proposed condos!