Le plan stratégique et la SRNH / The Strategic Plan and the NHRS

(English follows)

Vers un nouveau départ?

La Société récréative de North Hatley (SRNH) ne peut que se réjouir du projet de plan stratégique présenté par la municipalité de North Hatley. 

Telle que l’a écrit Jane Meagher, sur les pages de FANHCA, le plan « tient compte de l’identité, de la vision et des enjeux identifiés par les participants à la planification comme étant les choix stratégiques de développement sur 10 ans ». Ce faisant, il permet à la communauté de North Hatley de se doter de repères qui lui permettront de fédérer les forces vives autour d’un projet collectif, et on ne peut qu’espérer qu’il sera mis en œuvre avec succès. 

Le plan stratégique affirme haut et fort des valeurs, des idéaux et des axes de développement qui sont au cœur de la mission de la SRNH, particulièrement en ce qui a trait à la volonté de « favoriser l’implication citoyenne et l’émergence de projets communautaires ».

Malgré ces qualités, le plan stratégique laisse un goût amer au conseil d’administration de la SRNH, car une grande partie de ce qui est prévu était déjà en place lorsqu’elle était responsable des activités récréatives.

Depuis plus de 50 ans, la SRNH réunissait une armée de bénévoles afin d’organiser et d’offrir des activités récréatives de qualité, sécuritaires et à faible coût aux familles habitant la région. 

C’est grâce à elle si des générations de familles ont pu suivre des cours de tennis, de golf, et surtout de voile sur le Lac Massawippi pendant l’été, et profiter de la patinoire et des séances de hockey intergénérationnelles pendant l’hiver. 

En vue d’assurer le financement de ces activités, la SRNH organisait, tous les ans, un petit déjeuner du Printemps, organisait l’Antique Show, préparait une vente de garage et une soirée méchoui, agrémentée de danse et de musique, au bord de la plage. 

C’est grâce encore à la SRNH si des campagnes de levée de fonds ont pu amasser plus de 150 000$ entre les années 2011 et 2018, lorsque la municipalité a décidé de prendre le contrôle des activités récréatives. De cette somme, plus de 100 000$ ont été versés à la municipalité pour l’achat des courts de tennis et la rénovation du chalet à la plage! 

Mais tout ceci a pris fin en 2018, quand la municipalité a décidé unilatéralement d’imposer des conditions dans l’exploitation de la plage qui ont poussé la SRNH à prendre la douloureuse décision de cesser ses activités, contre son gré et celui des résidents de North Hatley. Malgré une pétition de plusieurs centaines de résidents, la municipalité a systématiquement refusé de négocier avec les membres de la SRNH qui l’ont priée, à plusieurs reprises, d’entreprendre un processus de médiation. Pour plus de détails sur cet épisode, voir : https://cutt.ly/GzchVIF ou https://cutt.ly/wzcbT6H.

À ce jour, la municipalité n’a toujours pas tendu la perche à l’un des plus grands contributeurs à la vie communautaire de North Hatley. 

Si le Village veut réellement « favoriser l’implication citoyenne et l’implication de projets communautaires », il nous apparaît que ce serait dans son intérêt et dans celui de ses résidents de reprendre, avec un esprit d’ouverture et de compromis, les discussions avec la SRNH, en vue d’atteindre les objectifs ambitieux du plan stratégique. Le plan stratégique serait ainsi l’occasion d’entamer un nouveau départ tant espéré par la communauté.

Conseil d’administration

Mathieu Devinat, président

Michael Munkittrick, secrétaire

Carrol Haller, Steve Piercy, Darryl Williams, Elaine Lebourveau, John McCrea

Anciens membres du Conseil d’administration

Carleton Monk, Dominique Cyr, Mike Taylor, Bruce Stevenson, Louise Geary, Ariane Brouillette 

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Towards a New Beginning?

The North Hatley Recreational Society (NHRS) is very pleased with the strategic plan submitted by the Municipality of North Hatley. 

As Jane Meagher wrote on the pages of FANHCA, the plan “takes into account the identity, the vision, and the challenges that have been identified by the participants as the basis for developing North Hatley over the next 10 years”. In doing so, it provides the North Hatley community with benchmarks that will enable it to unite its vital forces around a collective project, and one can only hope that it will be successfully implemented. 

The strategic plan strongly affirms the values, ideals and orientations that are at the heart of the NHRS’s mission, particularly with regard to the desire to “promote citizen involvement and the continued growth of community projects”.

Despite these qualities, the strategic plan leaves a bitter sweet taste for the NHRS’s Board of Directors as much of what is planned was already in place before the municipality took over.

For more than 50 years, NHRS had been bringing together an army of volunteers to organize and deliver quality, safe and low-cost recreational activities to families living in the region. 

Thanks to the NHRS, generations of families have been able to take tennis, golf, and especially sailing lessons on Lake Massawippi in the summer, and enjoy the skating rink and intergenerational hockey sessions in the winter. 

In order to fund these activities, the NHRS organized an annual Spring Breakfast, hosted the Antique Show, held a garage sale and a mechoui evening & dance at the beach. 

It is thanks again to the NHRS that fundraising campaigns were able to raise more than $150,000 between 2011 and 2018, when the municipality decided to take control of recreational activities. Of this amount, more than $100,000 was donated to the municipality for the purchase of the tennis courts and the renovation of the beach chalet! 

But all of this came to an end in 2018, when the municipality unilaterally decided to impose conditions on the operation of the beach that led NHRS to make the painful decision to cease operations, against its wishes and those of North Hatley residents. Despite a petition from several hundred residents, the municipality systematically refused to negotiate with NHRS, who repeatedly asked the municipality to undertake a mediation process. For more details on this episode, see: https://cutt.ly/GzchVIF or https://cutt.ly/wzcbT6H.

To date, the municipality has yet to reach out to one of the largest contributors to community life in North Hatley. 

If the Village truly wants to “encourage citizen involvement and community project involvement”, it seems to us that it would be in its interest and that of its residents to resume, in a spirit of openness and compromise, discussions with the NHRS, with a view to achieving the ambitious objectives of the strategic plan. The strategic plan would thus be an opportunity to make the fresh start that the community has so long been hoping for.

Board of directors

Mathieu Devinat, president

Michael Munkittrick, secretary

Carrol Haller, Steve Piercy, Darryl Williams, Elaine Lebourveau, John McCrea

Previous members of the Board of Directors

Carleton Monk, Dominique Cyr, Mike Taylor, Bruce Stevenson, Louise Geary, Ariane Brouillette 

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Judith LeBaron
Judith LeBaron
1 month ago

Great to hear from NHRS again. They have been very much missed and have an important message.

Paul St-Pierre
Paul St-Pierre
1 month ago

This a very lucid, clear, and convincing account of the essential role of NHRS in North Hatley, unfortunately unrecognized by all the members of the present council of the Town, who have done everything to sideline this community organization!