North Hatley: réduction substantielle des taxes foncières en 2027 / North Hatley: Major Reduction in Property Taxes in 2027

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North Hatley: réduction substantielle des taxes foncières en 2027

Nous savons tous que la situation financière de North Hatley est actuellement assez désastreuse et que le remboursement de la dette à long terme pèse (ou devrait peser) lourdement sur toutes les décisions des administrateurs. Mais quelle est la situation exactement et comment est-elle susceptible d’évoluer? Ce court texte tentera d’éclairer ce qui reste une question compliquée.

Pour l’année en cours (2020), le coût du service de la dette (capital et intérêts) était projeté dans la présentation du budget en décembre 2019 à près de 970 000 $. À ce montant, il faudrait ajouter le remboursement des prêts pour les quatre véhicules acquis depuis 2016, une somme additionnelle de 135 000 $ pour 2020. North Hatley contribue également à des programmes partagés avec d’autres municipalités; parmi ceux-ci, il verse annuellement sa quote-part du coût de construction et du fonctionnement de l’usine d’épuration (353 385 $ en 2020). En 2020 donc, le remboursement total de notre dette, excluant notre part de programmes partagées avec plusieurs municipalités (le parc régional, les différentes régies inter-municipales, la contribution au coût de fonctionnement de la MRC, etc.) mais incluant l’usine d’épuration, atteindrait un total de 1 458 385 $, ce qui représenterait plus de 40 % des revenus projetés de la municipalité pour 2020 (3 509 120 $).

Notre dette laisse actuellement peu de marge de manœuvre, mais avec le temps, notre situation financière s’améliorera. Marginalement au début. Cependant, en 2027, un emprunt important aura été entièrement remboursé et les quatre nouveaux véhicules auront également été totalement payés, ce qui entraînera une réduction du fardeau de la dette du village de plus de 500 000 $. D’autres dettes (pour un montant de 147 000 $) seront totalement remboursées en 2029. On a droit, donc, à s’attendre à ce que les taxes foncières baissent substantiellement en 2027 et encore plus après 2029. Ce qui plus est, il y aura vraisemblablement à l’avenir des augmentations importantes des revenus fiscaux de la municipalité, en raison de la construction du bloc appartements au Connaught ainsi que d’un certain nombre de nouvelles maisons.

Ainsi l’avenir semble-t-il plus positif que le présent. À compter de 2027, la municipalité pourra réduire le fardeau fiscal de ses citoyens tout en finançant les nouvelles priorités de ses résidents.

Mais à une condition. La réduction des impôts peut avoir lieu seulement s’il y a un effort pour limiter les dépenses. Les dépenses courantes pourraient presque certainement être encore réduites, par exemple en ré-impliquant la Société récréative de North Hatley dans la vie du village et en partageant les dépenses communes (comme le déneigement) avec les municipalités voisines.

J’ai déjà fait la chronique sur ce site Web des dépenses improductives de plus de 400 000 $ approuvées depuis 2012 par nos conseillers municipaux et par le maire. L’avenir s’annonce meilleur, mais il appartient aux membres du conseil municipal d’être aussi prudents quand il s’agit de dépenser notre argent que quand il s’agit du leur et aux contribuables de s’assurer que la prudence les guide. Si les taxes foncières ainsi que la dette doivent être réduites, la responsabilité fiscale devrait être le mot d’ordre.

– Paul St-Pierre

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We all know that the financial situation of the town of North Hatley is at the moment quite dire, and that repayment of long-term debt weighs heavily (or should weigh heavily) on all the administrators’ decisions. But what exactly is the situation, and how is it likely to evolve? This short piece will attempt to throw some light on a complicated question.

For the current year (2020), the cost of servicing the debt (capital and interest) was projected in the budget presentation in December 2019 to be almost $970,000. This amount does not seem to include the repayment of loans for the four vehicles acquired since 2016, an additional $135,000 for the year 2020. North Hatley also contributes to programmes shared with other municipalities; among these it annually repays its portion of the cost of building and running the water-filtration plant (in 2020 this will amount to $353,385). In 2020 then, our total debt repayment, excluding our share in programmes divided among several municipalities (the regional park, the various inter-municipal boards, contribution to the cost of running the MRC, etc.) but including the water-filtration plant, will reach a total of $1,458,385, or more than 40% of the Town’s revenues projected for 2020 ($3,509,120).

Our debt presently leaves little room for manoeuvre, but over time the financial situation of North Hatley will improve. Marginally at first. By 2027, however, a major loan will have been fully repaid and the four new vehicles will also have been totally paid for, leading to the reduction of the Town’s debt burden by more than $500,000. Other debts (totalling $147,000) will be paid off in 2029. It can thus be expected that property taxes will be substantially reduced in 2027 and decrease even further after 2029. In addition, there will also likely be significant increases in the Town’s tax revenues in the future, due to the construction at the Connaught as well as of a number of new houses.

The future does seem brighter than the present. Beginning in 2027, the Town will be able to reduce the tax burden of its citizens while at the same time fund new priorities of its residents.

But there is a proviso. The reduction in taxes can come about only if a sincere effort is made to keep spending under control. Current expenses could almost certainly be further reduced for example, by re-involving NHRS in the life of the Town and by sharing common expenses (such as snow removal) with our neighbouring municipalities.

I have already chronicled on this website the wasteful spending of over $400,000 since 2012 approved by our municipal councillors and mayor. With the future looking brighter, it is up to council members to be as careful in spending our money as they are in spending their own and up to tax payers to make sure that such care guides their decisions. If property taxes as well as the debt are to be reduced, fiscal responsibility should be the watchword.

– Paul St-Pierre

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Tom Wilcox
Tom Wilcox
17 days ago

Paul St Pierre raises important questions about fiscal responsibility in your October 7 issue.

Those who love North Hatley ignore his well-stated points at their peril.

Our town’s future depends upon a delicate combination of fiscal restraint and visionary planning. These can and must be interdependent forces.

Karl F Ehrlich
Karl F Ehrlich
15 days ago

Financial questions and realities –

Is the drinking water system large enough to handle the proposed growth of the community, or will it need to be expanded to meet the larger population?

Is the wastewater system large enough to handle the proposed growth of the community, or will it need to be expanded to meet the larger population?
Will the expanded population require an upgrade to the type of treatment – i.e. from secondary to tertiary?

If upgrades to water and/or wastewater systems are required, how will the costs balance out with new revenues?

I believe the community should see a written response.
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Questions et réalités financières –

Le réseau d’aqueduc est-il suffisamment grand pour faire face à la croissance proposée de la communauté ou devra-t-il être agrandi pour répondre à la population plus large?

Le système de traitement des eaux usées est-il assez grand pour faire face à la croissance proposée de la communauté ou devra-t-il être agrandi pour répondre à la population plus large?
La population élargie nécessitera-t-elle une mise à niveau du type de traitement, c’est-à-dire du secondaire au tertiaire?

Si des mises à niveau des systèmes d’eau et/ou d’eaux usées sont nécessaires, comment les coûts s’équilibreront-ils avec les nouveaux revenus?

Je crois que la communauté devrait voir une réponse écrite.

Karl F Ehrlich, Ph.D.

Judith LeBaron
Judith LeBaron
10 days ago

To comment on Paul St.Pierre’s excellent October 7th piece, I would add that a return of NHRS to its former status will be difficult if not impossible unless property taxes are significantly lowered to allow more young families to live here; also that it’s imperative that any new building projects allow for housing affordable to young families.
How can there ever be a return to any real sense of community in a place now closed to most young families, as well, I might add, to seniors who have lived here most, or all, of their lives ?