Transparency in Municipal Politics – Part II / La transparence en politique municipale – La suite

(Français ci-dessous)

Unfortunately, provincial MPs do not have the same concerns as we do regarding the issue of transparency in municipal politics.  Catherine Fournier, independent MNA from Marie-Victorin, tabled a motion on the subject of transparency Wednesday morning but the CAQ refused to hear it.  The motion was supported by Sherbrooke MNA Christine Labrie, and by PQ MNA Harold Lebel and independent MNA Guy Ouellet.

https://www.latribune.ca/actualites/la-caq-rejette-une-motion-sur-la-transparence-dans-les-municipalites-4cef56da8ebbbdae1fac508cb6a808cb

According to Catherine Fournier, the CAQ pretends that Recommendation 51 of the Charbonneau Commission is already applied because it is possible to lodge a complaint to the CIME (Commissaire à l’intégrité municipal et aux enquêtes) and the CMQ (Commission municipal du Québec), but Ms. Fournier argues that in doing so the government is turning the meaning of the Recommendation on its head. She argues that we have to act upstream: looking behind events after the fact is not the solution.

On a more positive note, it is reported in the Reflet du lac.com that the City of Magog has adopted a new “Politique de participation” which allows for greater participation of its citizens in the political process and this, before decisions are taken.  

Below is a summary of the situation explained in the Reflet du lac article: For the full article (only in French), please visit: https://www.lerefletdulac.com/2020/09/28/magog-adopte-sa-premiere-politique-de-participation-citoyenne/ 

Summary: Magog already consults its citizens with respect to major projects when these raise important questions and concerns, and has done so for several years now. Magog citizens can already share their ideas on cultural and heritage policy by going to the following address: ville.magog.qc.ca/pourvousavecvous. Here one also finds a list of future consultations.

The new participation policy will ensure a more systematic and uniform approach to Magog’s consultation procedure for all its projects and provide for a wider participation by its citizens. This initiative will ensure that citizens are consulted more before a by-law is adopted. The new policy is a result of a series of consultations which took place in 2019.

What can we do as citizens?

It is time for us to push our own council and mayor to adopt similar policies to those recently adopted by the City of Magog, in order to ensure that we have an open and full consultation process.

– Jane Meagher

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Malheureusement les députés provinciaux n’ont pas tous les mêmes préoccupations que nous en ce qui concerne la transparence en politique municipale.   La députée indépendante de Marie-Victorin, Catherine Fournier, a déposé une motion sans préavis sur le sujet, mercredi matin, mais la Coalition avenir Québec a refusé de lui accorder son consentement.  La motion était appuyée par la députée de Sherbrooke Christine Labrie, de même que par le député péquiste Harold Lebel et l’indépendant Guy Ouellet.

https://www.latribune.ca/actualites/la-caq-rejette-une-motion-sur-la-transparence-dans-les-municipalites-4cef56da8ebbbdae1fac508cb6a808cb

Selon Catherine Fournier « La CAQ prétend que la recommandation 51 de la Commission Charbonneau est déjà appliquée comme il est possible de porter plainte auprès du CIME (Commissaire à l’intégrité municipale et aux enquêtes) et de la CMQ (Commission municipale du Québec) mais ce faisant, le gouvernement détourne la recommandation de son sens. Il faut agir en amont : le recours aux enquêtes apostériori des événements n’est pas la solution. »

Sur une note plus positive…l’article suivant apparait dans Le Reflet du lac.com : https://www.lerefletdulac.com/2020/09/28/magog-adopte-sa-premiere-politique-de-participation-citoyenne/  Voici ce que l’article dit:

« Dans le but de mieux tâter le pouls de sa population avant de prendre une décision, la Ville de Magog a adopté une première Politique de participation citoyenne, en partenariat avec l’Université de Sherbrooke. »

Au cours des dernières années, la Ville de Magog a consulté régulièrement ses citoyens lorsqu’un projet suscitait des inquiétudes et des questionnements. Toutefois, la nouvelle politique se fera davantage en amont d’un projet de règlement. Elle permettra de mieux encadrer ces démarches et d’assurer une plus grande représentativité de l’ensemble des citoyens.

« Nous avions déjà l’habitude de consulter la population sur des projets ou démarches d’envergure, explique la mairesse de Magog, Vicki-May Hamm. L’avantage, c’est que nous avons maintenant des façons de faire systématiques et uniformes pour l’ensemble des projets qui nous seront soumis et qui seront considérés propices à la discussion publique. »

Déjà, les Magogois sont invités à partager leurs idées en lien avec un premier dossier, soit la Politique culturelle et patrimoniale. Il suffit de se rendre sur la plateforme de consultation à l’adresse suivante : ville.magog.qc.ca/pourvousavecvous.

On y voit aussi la liste des consultations à venir, dont celle d’un projet de construction de stationnement étagé à l’angle des rues Saint-Patrice et du Collège, de même qu’une proposition de modification de zonage pour le secteur de la C.S. Brooks.

Rappelons que cette Politique a été élaborée à la suite d’une série de consultations réalisées en 2019. »

En tant que citoyens, que pouvons-nous faire ?

Il est temps pour nous de pousser notre conseil et notre maire à adopter des politiques semblables à celles que vient d’adopter la Ville de Magog afin d’assurer que nous avons une politique de consultation qui est ouverte et inclusive.

– Jane Meagher

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Marie Moliner
Marie Moliner
21 days ago

Meetings of elected officials held in pubic are, in most parts of Canada, a no-brainer. Here is my response sent to the Town of North Hatley’s recent notification of their October 5th public meeting:

Thank you. It would be good to know when meetings of such significance will be public.

I look forward to any discussion you may have on this matter (public council meetings).

Now is the time for transparency and accountability at all levels of government.

Merci

Post script: Barring a prohibition against holding open meetings, local leaders have an opportunity – as is happening in Magog – to be proactive and to open up meetings well in advance of any inevitable legislative changes.

Judith LeBaron
Judith LeBaron
19 days ago

Thank you Jane Meagher and Paul St.Pierre for such well-informed and clear articles on the subject of transparency – and lack of same – in Quebec municipal politics.

Now the question is, when will our North Hatley Town Council step up and follow the fine example set by our neighbour, the City of Magog as so aptly described by Ms. Meagher in her piece a few days ago written for FANCHA?

North Hatley residents need our Town Council to answer the question.

Judy LeBaron
North Hatley