Séance extraordinaire du conseil municipal de North Hatley / Extraordinary Session of the North Hatley Town Council

(English follows)

Le Conseil municipal de North Hatley tiendra une séance extraordinaire le lundi 23 septembre à 18h30 au bureau municipal, situé au 3127, chemin Capelton.

L’ordre du jour comporte deux points importants : premièrement, une modification de la résolution adoptée il y a moins de quatre mois concernant la démolition de la partie patrimoniale du Foyer Connaught, et deuxièmement, une demande de la municipalité d’être exemptée du moratoire mis en place en juillet 2019 sur de nouvelles constructions dans des zones inondables de 0 à 20 ans.

Aucun de ces points n’est clairement identifié à l’ordre du jour, mais les deux sont importants pour l’avenir de notre village.

La modification relative au Connaught consiste à éliminer les conditions imposées par le Conseil à son autorisation de la démolition partielle du bâtiment. Ces conditions nécessitaient une garantie financière équivalente à l’ensemble des coûts inhérents au projet proposé, de sorte à assurer que le projet soit achevé tel que soumis dans les plans présentés à la ville et à la consultation publique.

Si une telle garantie ne peut être légalement requise en vertu de notre règlement actuel, les résidents de North Hatley devraient se demander si la municipalité n’est pas sur le point de s’engager sur une voie périlleuse. Les quatre conseillers qui ont voté pour la démolition partielle du Connaught l’auraient-ils fait en sachant qu’il n’y aurait aucune certitude que les plans soumis seraient respectés? Existe-t-il un autre moyen de s’assurer que North Hatley ne finit pas avec un trou béant en son centre? Le Conseil municipal de North Hatley devrait tirer des leçons de ce qui s’est passé à Newport, au Vermont; l’ensemble du projet devrait être repensé.

Le deuxième point – « Revitalisation du centre-ville » – semble être une réaction du Conseil à une lettre du ministère des Affaires municipales déclarant que le « Plan de gestion », nécessaire pour permettre le projet de condominiums en zone inondable, ne sera plus autorisé. La municipalité souhaite contester cette décision du ministère.

L’identification du deuxième point est importante, car le désir de « revitaliser » le centre-ville est un désir que nous partageons tous, alors que le projet de condominiums dans le centre-ville a divisé et continue de diviser les résidents.

Une véritable revitalisation du centre-ville impliquerait que l’on revienne sur la décision de démolir la partie patrimoniale du Connaught, plutôt que de rendre la démolition plus facile pour les acheteurs et plus risquée pour la communauté. Parallèlement, le Conseil devrait accorder plus d’importance au développement de logements abordables pour les aînés de la ville. Les arguments présentés par au moins deux des conseillers ayant voté en faveur de la démolition partielle du Connaught portaient sur la nécessité de garantir des logements aux personnes âgées. Si de tels logements ne peuvent plus être garantis, la démolition d’un important bâtiment patrimonial, situé en plein cœur du village, peut-elle encore être justifiée?

Paul St-Pierre

***

There will be an extraordinary session of the Town Council of North Hatley on Monday September 23 at 6:30 p.m. at the municipal office, 3127 Capelton Road.

There are two important items on the agenda: first, a modification of the resolution passed less than four months ago concerning the demolition of the heritage part of the Connaught, and second, a request by the town to be exempted from the existing moratorium on new construction in 0-20-year flood zones.

Neither of these points is clearly identified on the agenda, but both are important for the future of our town. 

The modification in relation to the Connaught has to do with eliminating the financial conditions placed by Council on the authorization it gave for the partial demolition of the building. These conditions required a financial guarantee equivalent to the total cost of the new project, as a way of ensuring that project would be completed as proposed in the plans that were submitted to the town and to public consultation.

If, as it would seem, such a guarantee cannot legally be required under our present bylaws, then we as a community need to ask if we are not about to embark upon a perilous path. Would the four councillors who voted for the partial demolition of the Connaught have done so knowing there could be no certainty the plans submitted would be respected?  Is there any other way of making sure North Hatley is not left with a gaping hole at its center? Lessons for North Hatley need to be drawn from what has happened in Newport, Vermont; the entire project needs to be rethought.

The second item – ‘Revitalisation of the town center’ – seems to be a reaction by Council to a letter received from the Ministry of Municipal Affairs stating that a ‘Management Plan’, which was necessary to enable the flood-zone condominium project to go forward, would no longer be allowed. The town wishes to counter this decision by the Ministry. 

The mislabelling of the second item is significant, since the desire to ‘revitalize’ the center of the town is a desire shared by all of us, while the project to build condominiums in the center of town has divided and continues to divide the town. 

True revitalization of the town center would mean revisiting the decision to demolish the heritage part of the Connaught, rather than making the demolition easier for the buyers and riskier for the community. At the same time, Council should give greater importance to the development of affordable housing for seniors in the town. The arguments presented by at least two of the councillors who voted for the partial demolition of the Connaught focused on the necessity of ensuring housing for seniors. If such housing can no longer be guaranteed, can the demolition of an important heritage building in the heart of the town still be justified?

Paul St-Pierre

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Vincent Ranallo
Vincent Ranallo
1 year ago

Merci encore Paul Saint-Pierre de votre lecture éclairée des sous-texte des avis de notre municipalité. Votre vigilance est remarquable. La réunion de la semaine prochaine est importante pour montrer encore une fois par le nombre que nous tenons à un développement transparent, intelligent et surtout logique de notre petit village.