Un rôle à l’avenir pour la résidence du Dr Edgar – l’argent suivra-t-il la mission? / A future for Dr. Edgar’s home – will money follow mission?

(English follows)

La récente décision du Conseil municipal de North Hatley de tenir une séance d’information (le mardi 16 avril, à 19 h) suivie d’une consultation publique sur l’avenir du Connaught (le mercredi 1er mai, à 19 h, les deux au Centre communautaire) est certainement louable. Si l’intérêt pour l’opinion publique est réel, la définition d’une nouvelle voie conduisant aux appartements pour personnes âgées et à la préservation du bâtiment original pourrait constituer une avancée décisive du dialogue sur les questions importantes touchant l’image et l’avenir de notre village.

Dans un récent article sur ce sujet, Paul St-Pierre ouvre grand certaines portes précédemment fermées. Il formule une suggestion sur l’endroit où on pourrait construire les nouveaux appartements pour personnes âgées, tout en soulignant la nécessité de restaurer la résidence du Dr Edgar et d’en changer la vocation.

Premièrement, situer les appartements dans un bâtiment complètement nouveau, conçu à cet effet par un architecte qui connaît bien notre démographie et notre histoire, permettrait de les intégrer à l’environnement bâti de North Hatley. Une telle approche ne serait pas encombrée par les contraintes spatiales liées à l’incorporation de la résidence existante; elle n’aurait qu’à s’harmoniser avec le vocabulaire architectural historique de son environnement et à répondre aux besoins présents et futurs de la communauté.

Deuxièmement, libérée de la nécessité de remplir un rôle auquel elle n’est plus adaptée, la maison originale pourrait être entièrement restaurée dans son site d’origine et être réaffectée à d’autres fonctions, un projet qui pourrait rappeler l’histoire récente de la Maison Shaughnessy à Montréal, sur le boulevard René Lévesque.

Conçue par William Tutin Thomas – également architecte de l’ancien club Mount Stephen, sur la rue Drummond – la Maison Shaughnessy a été construite en 1874. Un siècle plus tard elle était vouée à la démolition, lorsque la maison et le terrain ont été achetés. L’addition datant de 1910 a été démolie, et la maison originale restaurée pour être intégrée au nouveau Centre canadien d’architecture, préservant ainsi la résidence de Thomas George Shaughnessy, président du Canadian Pacifique, un élément important de l’histoire canadienne.

Pour retourner à North Hatley, lors de la Première Guerre mondiale le Dr Charles Edgar avait le grade de major dans le service médical et a été actif en Angleterre, en France et dans les Dardanelles. Comment pourrons-nous rendre hommage à sa mémoire? Pourrait-on envisager que sa résidence devienne un centre culturel, un espace pour les arts de la scène, un musée local, une galerie d’art, un centre de jeunes, une pépinière d’entreprises …?

Ce que l’on peut concevoir comme fonctions futures pour sa résidence n’est limité que par notre imagination. Bien sûr, nous aurons également besoin de la participation de la Mairie et de la générosité de la communauté. Il s’agit de définir la nouvelle mission de la résidence, et de la financer.

Brian Merrett

***

The recent decision by Council to hold an information meeting (at 7:00 p.m. on Tuesday, April 16) followed by a public consultation on the future of the Connaught (at 7:00 p.m. on Wednesday, May 1, both at the Community Centre) is commendable. Handled with genuine interest in public opinion, the resulting path for the seniors’ apartments and the preservation of the original building could be a milestone breakthrough for dialogue on important issues affecting the image and future of our village.

In his recent post on this topic, Paul St-Pierre opens wide some previously closed doors. He offers a suggestion on where to build the new apartments for seniors as he underscores the need to restore and re-purpose Dr. Edgar’s home.

First, a new building, purpose-designed by an architect knowledgeable of our demographics and history, can be integrated into North Hatley’s built environment. This design would be unencumbered by the spatial constraints of incorporating the existing home; it has only to harmonize with the historic architectural vocabulary of its surroundings while meeting the present and future needs of the community.

Second, unencumbered by the need to fulfill a function that has outgrown it, the original home can be fully restored and repurposed in its original place, a project that would , perhaps, parallel the recent history of Montreal’s Maison Shaughnessy on Boulevard René Lévesque.

Designed by William Tutin Thomas—also the architect of the former Mount Stephen Club on Rue Drummond—and built in 1874, the Maison Shaughnessy was set to be demolished a century later when the house and land were purchased, the 1910 addition torn down and the original house restored to be incorporated into the new Canadian Centre for Architecture, thus preserving the home of CPR president Thomas George Shaughnessy and an important component of Canadian history.

Back in North Hatley, Dr. Charles Edgar was a major in the medical service in WWI and saw action in England, France and the Dardanelles. How can we honour his memory? Do we envision his home becoming a cultural centre, a space for performing arts, a local museum, an art gallery, or a youth centre, a business incubator…? 

The possibilities for his home are limited only by our imaginations. Of course we also need the participation of Town Hall and the generosity of the community. It is a matter of defining and financing the home’s new mission.

Brian Merrett

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pascale galipeau
pascale galipeau
1 year ago

Intéressant comme tout d’apprendre que le Connaught Home s’identifie aussi comme la Résidence du Dr Edgar… Sans avoir la prestance de la Maison Shaughnessy (quant à moi), ce bâtiment nous est cher, en plein coeur de ce village. Je retiens les suggestions récentes de valorisation ici, de relocalisation là. Nous avons besoin de projets structurants de qualité pour North Hatley.