NORTH HATLEY : DÉCONFINEMENT SÉCURITAIRE / A SECURE REOPENING

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NORTH HATLEY SE PRÉPARE AU DÉCONFINEMENT SÉCURITAIRE ET À LA SAISON ESTIVALE

North Hatley, le 27 mai 2020 – Depuis le début des mesures de confinement, la Municipalité du Village de North Hatley avait pris les mesures nécessaires pour limiter la propagation du COVID-19 en fermant l’accès à ses espaces publics. Or, malgré les consignes gouvernementales sur les déplacements entre région, North Hatley a vu apparaitre dès les premiers jours de beau temps une multitude de gens qui provenaient de l’extérieur. « Une forte proportion de nos citoyens, soit 43% environ, sont âgés de plus de 65 ans. Plusieurs d’entre eux étaient et sont toujours inquiets de l’arrivée du virus dans le village.  Avec les mesures de déconfinement proposées par le gouvernement provincial, nous voulons nous assurer que nos citoyens peuvent commencer à reprendre une vie normale dans leur village, tout en nous permettant d’accueillir des gens de l’extérieur pour que nos commerçants eux aussi puissent reprendre leurs activités. » mentionne Michael Page, Maire du Village de North Hatley.

À North Hatley, le beau temps est synonyme d’achalandage par les touristes. Cela représente un défi important dans le contexte actuel.  La notoriété de la petite municipalité et le charme de ses paysages attirent en moyenne 500 à 1 000 personnes de plus par jour en saison estivale. « Nos citoyens veulent pouvoir circuler en sécurité dans leur village et nous devons aussi penser à nos commerçants. Les dernières fins de semaine ont présenté un défi important parce que plusieurs personnes ne respectaient pas les consignes émises par le gouvernement. À certaines reprises, c’est une soixantaine de personnes qui ont dû être rencontrées par les policiers parce qu’il y avait des attroupements dans nos parcs. Nous allons rouvrir progressivement nos espaces publics à compter de la première semaine de juin avec des consignes à l’intention de tout le monde en souhaitant que les gens feront preuve de respect pour éviter que l’on doit restreindre à nouveau certains accès. »

Le Conseil municipal et l’administration ont donc mis en place un plan de déconfinement graduel prenant en compte dans un premier temps la sécurité de ses citoyens, mais aussi les prémices d’une reprise de l’économie locale qui s’annonçait déjà particulière avec les travaux de reconstruction du pont de la rue Main qui sont prévus entre les mois d’août et décembre 2020. « L’ouverture de nos espaces publics sera annoncée à nos citoyens lors de la séance du Conseil du 1er juin, les gens pourront par la suite consulter notre nouvelle page Facebook pour les détails sur les services offerts, les espaces publics accessibles et surtout sur nos consignes. » mentionne M. Page.

Les parcs, le marché champêtre et les stationnements seront donc rouverts avec des consignes claires à l’intention des citoyens et des touristes. « On souhaite que la réouverture de nos espaces publics se fasse dans le respect des consignes. Les commerçants vont également devoir imposer leurs propres mesures de sécurité. En ce qui concerne la plage et le kiosque d’information touristique, nous attendons les directives du gouvernement pour connaître les modalités de réouverture. Il faut aussi que nous discutions avec le Canton, puisque nous avons une entente de partenariat en lien avec les loisirs. Dès que nous aurons les détails, nous serons en mesure de faire les annonces au public. » affirme Michael Page.

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Source : Michael Page, Maire, Municipalité du Village de North Hatley

(819) 842-2754
info@northhatley.org

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NORTH HATLEY PREPARES FOR A SECURE REOPENING AND FOR THE SUMMER SEASON

North Hatley, May 27th 2020 – Since the beginning of confinement measures, the municipality of the Village of North Hatley has taken the necessary measures in order to limit the spread of COVID-19, by closing access to its public areas.  However, despite the government directives on travel between regions, North Hatley has seen, from the early days of beautiful weather, a large number of people who came from other regions.  “A large percentage of our citizens, approximately 43%, are over 65 years of age.  Many of these citizens have been and continue to be worried about the arrival of the virus in the village.  With the reopening measures proposed by the provincial government, we would like to be sure that our citizens can begin to get back to normal everyday life within their village, while at the same time allowing us to welcome visitors so that our merchants can also return to their normal activities”, says Michael Page, Mayor of the Village of North Hatley.

In North Hatley, beautiful weather means an influx of tourists.  This presents an important challenge within the current context.  The notoriety of the small municipality and the charm of its scenery attracts on average 500 to 1000 additional people per day during the summer season.  “Our citizens would like to be able to get around their village safely and we must also think about our merchants.  The past weekends have presented us with an important challenge because many people did not respect the directives issued by the government.  On certain occasions, around sixty people had to be given warnings by the police because there were large gatherings taking place in our parcs.  We will be progressively reopening our public areas, beginning the first week of June, with directives for everyone to follow that, we hope, will result in cooperation and respect, so that we do not have to go return to closing off access.”

The municipal council and the administration have therefore put in place a progressive reopening plan, taking first and foremost into consideration the security of its citizens, but also under the premise of a return of the local economy, which was already of particular concern due to the bridge reconstruction on Main Road, planned between the months of August and December of 2020.  “The opening of our public spaces will be announced to our citizens during Council’s June 1st meeting, the public can then consult our new Facebook page for details on services being offered, accessible public areas and above all directives to follow”, says Mr. Page.

The parks, the farmers’ market and the parking will therefore be reopened, with clear directives to be followed by both citizens and visitors.  “We hope that the reopening of our public areas will occur with everyone respecting the directives.  The merchants will also have to initiate their own public security measures.  With regards to the beach and the tourist information kiosque, we are awaiting directives from the government in order to have an idea of how best to reopen these.  We also have to work with Hatley Township, since we have a partnership agreement with regards to recreational activities.  As soon as we have these details, we will be in a position to make a public announcement,” affirms Michael Page.

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Source : Michael Page, Mayor, Village of North Hatley

(819) 842-2754

info@northhatley.org

Une dépense de trop… / One Expenditure Too Many …

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Le procès-verbal de la réunion du conseil municipal de North Hatley pour mai 2020 montre que nous, les contribuables de la municipalité, avons payé plus de 13 800 $ pour que neuf membres du conseil et de l’administration puissent assister au congrès annuel de la Fédération québécoise des municipalités à Québec en septembre 2019. Lors de la réunion à huis clos du Conseil en avril 2020, les membres du Conseil ont voté à l’unanimité que le village devrait assumer toutes les dépenses (inscription, déplacement, hébergement, restauration) du maire et de tous les conseillers souhaitant assister au même congrès annuel en septembre 2020 (également à Québec). On peut donc s’attendre à une autre facture exorbitante cet automne, sans beaucoup (voire rien) de concret en contrepartie.

Si la présence au congrès annuel est effectivement utile, ce qui resterait à démontrer, alors pourquoi ne pas limiter les inscriptions au directeur général (omis dans la résolution d’avril dernier) et à un seul membre du conseil. Cette représentation était suffisante en 2018, lorsque la réunion a eu lieu à Montréal, et devrait également être suffisante pour les réunions à venir. Cela aurait vraisemblablement l’effet de réduire la facture payée par les contribuables de plus de 10 000 $ par année.

Le maire a souvent dit aux résidents de North Hatley que le village se trouve dans une situation financière difficile, et nous savons que dans la situation actuelle (la pandémie), les finances sont au mieux incertaines et certainement peu susceptibles de s’améliorer. C’est le moment de réduire les dépenses; réduire les inscriptions à ce congrès annuel constitue un point de départ.

Paul St-Pierre

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The minutes of the North Hatley Town Council meeting for May 2020 show that we, the taxpayers of the municipality, paid more than $13,800 so that nine members of council and of the administration could attend the annual congress of the Fédération québécoise des municipalités in Quebec City in September 2019. At the closed-session Council meeting in April 2020 it was unanimously voted by members of Council that the Town should assume all expenses (registration, travel, accommodation, meals) of the mayor and all councillors who wished to attend the annual congress in September 2020 (also in Quebec City). We can therefore expect another exorbitant bill this autumn, without much (if anything) concrete to show for it.

If attendance at the annual congress is indeed useful, which remains to be demonstrated, then why not limit registration to the Town Manager (omitted from last April’s resolution) and one member of Council. This was sufficient representation for the Town in 2018, when the meeting was held in Montreal, and should be sufficient as well for future meetings. This would likely reduce the expense to taxpayers by more than $10,000 annually.

The residents of North Hatley have often been told by the mayor that the Town is in dire financial straits, and we know that in the present situation (the pandemic) finances are at best uncertain and most definitely unlikely to improve. This is a time to reduce expenditures; registration for this congress is a first place to start.

Paul St-Pierre

la voix du village the voice of the village