Points saillants, réunion du Conseil de North Hatley de novembre 2019 / November 2019 North Hatley Council Meeting Highlights

(English follows)

Pour ceux qui n’ont pas pu y assister, voici les points saillants de la réunion du Conseil de North Hatley de novembre 2019:

1. Le maire s’est fait un devoir de réfuter le chiffre qui circule dans le village, selon lequel le Conseil aurait dépensé 300 000 $ pour le plan stratégique précédent relatif au projet de condos Laliberté. En réponse aux questions, il a accepté de détailler les montants réellement dépensés, en présentant un rapport à la réunion de décembre 2019 ou une excuse valable pour expliquer pourquoi le rapport n’était pas prêt.

2. En réponse à une autre question, le maire a confirmé que le Conseil n’avait pas encore rencontré des ministres du gouvernement du Québec concernant la demande de dérogation au moratoire sur la construction en zone inondable.

3. Il y a eu d’autres discussions sur le financement du nouveau plan stratégique, adopté à la réunion du mois d’octobre. Le Conseil a décidé de l’inclure dans le budget 2020. Une citoyen intéressée, possédant de l’expérience en planification stratégique au gouvernement fédéral, a déclaré que, compte tenu du montant proposé de 10 000 dollars pour la nouvelle étude, celle-ci serait sérieusement sous-financée. Le conseil a accepté de demander au MRC des fonds pour financer ce plan, ce qui n’est apparemment pas inhabituel.

4. Il a été question de réduire la vitesse de circulation excessive dans le village. Le conseil a accepté de contacter les autorités provinciales au sujet de l’utilisation du radar photo dans le village sur une base permanente. Le maire a également accepté d’inscrire cela à l’ordre du jour de la réunion du mois de décembre pour une discussion plus approfondie.

5. Le bureau municipal sera fermé aux citoyens le mercredi, à partir du 6 novembre; apparemment, le personnel municipal a besoin de plus de temps pour accomplir ses tâches.

6. Le badminton est disponible à l’école primaire le lundi soir et la patinoire fonctionnera cet hiver; elle sera gérée par un employé de la ville.

7. Des contrats de fourniture de sel et de sable, pour nos routes enneigées d’hiver, ont été votés; l’augmentation de 10 000 $ du contrat pour le sel par rapport à l’année dernière (année particulièrement onéreuse à cet égard) est directement attribuable au contrat passé avec Transports Québec pour le déblayage de routes en dehors de la périphérie de la municipalité. Il n’y a pas encore eu de compte rendu publique des revenus et des coûts liés à ce contrat.

8. Une demande visant à augmenter la collecte de compost du village de novembre à quatre fois a été formulée et prise en délibéré par le Conseil.

Permettez-moi de souligner à nouveau que tous les commentaires, positifs ou autres, que vous voudriez partager ont une importance primordiale, afin d’encourager une plus large participation des citoyens et d’informer le Conseil de l’intérêt qui existe dans le village pour une amélioration de la communication entre le Conseil et les électeurs.

S’il vous plaît, envoyez vos commentaires par retour à Fanhca avec une copie à info@northhatley.org.

Don Watt, citoyen

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For those of you unable to attend, the following are the highlights of the November 2019 North Hatley Council meeting:

1. The Mayor made a point of refuting the dollar figure, circulating around town, that Council has spent $300,000 on the past strategic plan involving the Laliberté condo project. In response to questioning he agreed to itemize the actual amounts spent, with either a report to be presented at the December 2019 meeting or a valid excuse as to why it was not ready.

2. In reply to another question, the Mayor confirmed that Council has yet to meet with any Ministers in Quebec relating to their request for an exemption to the flood zone construction moratorium.

3. There was further discussion about the new Strategic Plan funding, passed at the October meeting. Council has decided to include this in the 2020 budget. An interested citizen, with relevant Federal government Strategic Planning experience, gave an opinion that given the proposed $10,000 figure for the new study it would be grossly underfunded. Council agreed to ask the MRC for funding monies for this plan, something which apparently is not uncommon.

4. There was a discussion about controlling excessive traffic speed in the village. Council agreed to approach provincial authorities about using photo radar equipment in the village, on a permanent basis. The Mayor also agreed to put this on the December meeting agenda for further discussion.

5. The Municipal Office will be closed to citizens on Wednesdays, from November 6 onwards; apparently, municipal staff need this extra time to catch up on their tasks.

6. Badminton is available at the elementary school, on Monday nights, and the skating rink will be in operation this winter, operated by a town employee.

7. Contracts for provisions of salt and sand, for our snowy winter roads, were given out; the $10,000 increase in the salt contract over last year (a particularly expensive one) is directly due to the contract the town has with Transports Québec to plow roads outside the town periphery. There has been no public accounting of this contract, of its revenues and costs.

8. A request to increase the November village compost collection to four times was made and taken under advisement by Council.

May I again point out that any comments you may want to share, positive or otherwise, are most important, to encourage a wider citizen attendance and participation, and to let Council know there is wide interest in improving the communication between Council and voters.

Please send your comments by return to Fanhca with a copy to info@northhatley.org.

Don Watt, citizen

Une nouvelle Étude de la planification stratégique à 10 000$ pour le Village / A New $10,000 Strategic Planning Study for the Village

(English follows)

Parmi les points à l’ordre du jour de la réunion du conseil municipal de North Hatley du 7 octobre, figurait une motion visant à autoriser le paiement de 10 000 dollars à un consultant externe pour une nouvelle étude de la planification stratégique pour le village.

En réponse à une question concernant l’origine de cette proposition, le conseil semblait confus et a déclaré qu’il s’agissait d’une continuation d’une étude initiée par un conseil précédent, pour laquelle la municipalité avait reçu une subvention de 5 000 dollars d’une personne concernée et qui impliquait la participation d’un programme d’études universitaires. Cette étude était antérieure à l’acceptation par le conseil du projet de condos dans la zone inondable de M. Laliberte, auquel cette étude devait jouer un rôle.

Étant donné que le conseil a dépensé plus de 300 000 dollars pour des études sur le projet de condos, des sommes non autorisées par les citoyens pour des études qui n’ont toujours pas été acceptées par le gouvernement provincial, il faut se demander encore une fois, pourquoi dépensons-nous encore de l’argent pour une autre étude stratégique alors qu’une étude antérieure n’a toujours pas reçu l’aval du gouvernement?

Puisque moins de 30 contribuables étaient présents à la réunion du conseil du mois d’octobre, ne serait-il pas opportun de demander officiellement l’avis de tous ceux qui payent pour ces contes de fées?

Après tout, le village a une dette à long terme de plus de 10 millions de dollars, un montant énorme pour notre petite population et il n’est aucunement évident que les membres du conseil comprennent ce qui se passe ou ce qu’ils font ou ce à quoi ils nous engagent!

Etant donné que le budget 2020 sera à l’ordre du jour des trois prochaines réunions du conseil, il sera dans l’intérêt de tout le monde d’y assister et de vérifier le nouveau budget AVANT qu’il ne soit adopté.

Veuillez envoyer vos commentaires sur Fanhca, avec une copie à info@northhatley.org

Don Watt, citoyen

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Among other items on the October 7th council agenda was a motion passed to authorize $10,000 to fund a new Strategic Planning Study for the village by an outside consultant.

In reply to a question as to who originated this proposal, the council seemed confused, and said it was a continuation of a study initiated by a previous council, for which incidentally, they received some years back, a $5000 grant from a concerned resident, involving a university student study program. This predates the council’s acceptance of M. Laliberte’s flood zone condo project, of which this study was supposed to play a part.

Since the council has spent upwards of $300,000 on studies for the condo project, unauthorized by citizens, which is still under review by the provincial government, one has to wonder again, why are we spending more money on another Strategic Study Plan when the last one is under consideration by the government?

Since there were fewer than 30 taxpayers at this meeting, would it not be timely to have formal input from those of us who have to pay for these fairy tales?

After all, the village has a long-term debt in excess of $10 million, a huge amount for the size of our tiny population and our council gives no evidence of understanding why or what they are doing or to what they are committing us! 

Since the next three council meetings will no doubt have the 2020 budget on the agenda, it will be in the interests of all parties to attend and vet the new budget BEFORE it is adopted.

Please post your comments to Fanhca by return, with an e-mail copy to info@northhatley.org

Don Watt, citizen

la voix du village the voice of the village