Bientôt la Reconstruction du pont à North Hatley / Upcoming Bridge Work in North Hatley

(English follows)

Certains renseignements sur la reconstruction du pont dans le centre du village ont été fournis lors de la réunion d’hier soir du conseil municipal de North Hatley (le 13 janvier 2020), principalement en réponse aux questions des citoyens présents:

• La reconstruction du pont commencera en août 2020 et se poursuivra jusqu’à la fin de 2020 ;

• Les travaux auront lieu en semaine de 07h00 à 22h00 et le weekend de 07h00 à 20h00 (avec la possibilité que des travaux moins bruyants puissent se poursuivre pendant la nuit). Le but des heures de travail prolongées est de raccourcir d’un mois le temps nécessaire à la reconstruction ;

• Une ‘consultation’ publique aura lieu à un moment donné pour informer les citoyens des mesures mises en place par l’administration du village et Transports Québec ;

• Bien que la circulation des véhicules dans le centre du village, d’un côté de la rivière à l’autre, ne soit pas possible, les piétons pourront s’y déplacer en empruntant une extension à l’ancien pont ferroviaire ;

• On ne sait pas encore si les bateaux vont pouvoir entrer dans la rivière et y sortir pendant la construction ;

• Divers scénarios sont envisagés pour couvrir les deux côtés de la municipalité avec une protection contre les incendies pendant la reconstruction : le recours aux casernes de pompiers des municipalités voisines ou, éventuellement, la localisation d’un camion de pompiers de chaque côté de la rivière, dans le village. La combinaison des deux scénarios serait probablement souhaitable. Le maire a déclaré que de toute façon le temps de réponse approprié serait respecté ;

• Enfin, le Conseil a adopté une résolution demandant à Transports Québec un devis sur le coût d’une ‘amélioration’ des glissières de sécurité (garde-corps) en aluminium standard qu’il fournit. Le maire, « de manière impromptue », a laissé entendre que la municipalité serait prête à payer jusqu’à 25 000 $ pour une telle amélioration. Il convient de noter que ce montant doit s’ajouter aux 28 000 $ déjà dépensés par la municipalité pour des études relatives à la « signature visuelle » du pont, études qui sont demeurées sans suite.

Paul St-Pierre

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Certain information on the reconstruction of the bridge in the centre of town was provided at last night’s meeting of the Town Council of North Hatley (13 January 2020), mostly in response to questions from citizens in attendance:

• Reconstruction of the bridge will begin in August 2020 and continue until the end of 2020;

• Work will take place on weekdays from 07:00 to 22:00, and on the weekend from 07:00 to 20:00 (with the possibility that less intrusively-noisy work may continue through the night). The purpose of the extended work hours is to shorten by one month the time required for the reconstruction;

• A public ‘consultation’ will be held at some point to inform citizens of measures put in place by the Town administration and Transports Québec;

• While vehicle traffic through the centre of town will not be possible, pedestrians will be able to go from one side of town to the other via an extension to the former train-trestle bridge;

• It is not yet known if boat traffic will be able to enter and exit the river during construction;

• Various scenarios are being envisaged to cover both sides of town with fire protection during construction: reliance on fire stations in neighbouring towns, or, possibly, situating a fire truck on either side of town. Perhaps a combination of the two scenarios would be desirable. The mayor stated that in either case the proper response time would be respected;

• Lastly, the Council passed a resolution asking Transports Québec for a quote on the cost of an upgrade to the standard aluminum bridge railings it provides. The mayor, “off the top of his head”, suggested that the Town would be willing to pay up to $25 000 for such an upgrade. It should be noted that this amount is above and beyond the more than $28 000 already spent by the Town on studies relating to the ‘visual signature’ of the bridge, studies that have produced no concrete results.

Paul St-Pierre

Évaluation du budget / Assessing the Budget

(English follows)

Au moins quatre semaines avant la présentation du budget de l’année à venir, les municipalités ont l’obligation légale de déposer des états comparatifs des revenus et dépenses de l’année précédente. Le conseil municipal de North Hatley l’a fait lors de sa réunion ordinaire de novembre 2019. Cependant, contrairement à ce qui a été le cas en 2018, ces états comparatifs n’ont pas été mis à la disposition du grand public, malgré des demandes répétées faites à l’administration du village et des promesses, finalement non tenues. Comme il y aura une réunion du conseil municipal le 18 décembre pour présenter le budget de l’année à venir, et puisque le projet de loi 122 lie explicitement ces états à la préparation du budget (articles 49 et 90), il serait important de fournir aux citoyens les documents publics nécessaires leur permettant d’évaluer les dispositions budgétaires.

Il n’est pas impossible – en effet, il faut même l’espérer – que les membres du conseil municipal ignorent que ces documents n’ont pas été rendus publics par l’administration de la municipalité. Dans un souci de transparence, le Conseil devrait rectifier la situation immédiatement. Des citoyens informés, avec un accès facile aux documents déposés, constituent très certainement un bénéfice pour tous ceux qui vivent dans notre village.

Paul St-Pierre

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At least four weeks before the presentation of the budget for the upcoming year, municipalities have a legal obligation to table comparative statements of the previous year’s revenues and expenditures. The town council of North Hatley did this at its regular meeting in November 2019. However, unlike in 2018, these statements have not been made available to the general public, despite repeated requests and despite promises to the contrary. As there is to be a meeting of the town council on December 18 to present the budget for the upcoming year, and since Bill 122 explicitly links these statements to the preparation of the budget (articles 49 and 90), it would be important to provide citizens with the necessary public documents enabling them to assess the budgetary provisions.

It is not impossible – indeed, it is to be hoped – that the members of the town council are unaware these documents have not been made publicly available by the administration of the town. In the interest of transparency, Council should rectify the situation immediately. An informed citizenry, with easy access to tabled documents, is most certainly to the benefit of all who live in our town.

Paul St-Pierre

la voix du village the voice of the village